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第十五讲:正统释经学原理:字义释经法中的文化历史背景

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e015 正统释经学原理:字义释经法中的文化历史背景

主讲:杨德伟牧师

第十五讲:正统释经学原理:字义释经法中的文化历史背景

各位亲爱的听众,主内平安,我是杨德伟。这是基督教释经学课程第十五讲,正统释经学原理,字义释经法中的文化历史背景。

引言:医院或诊所的病历卡

在医院或者诊所那里,有许多的病人病历表,曾经到过那里求诊的人都各有一张。若是一个人长期都在那里求诊,并且又是多病的话,他的病历表必定是好厚好长的。病历表上写着的有求诊日期、病况、配了什么药,这对医生诊病有什么意义呢?是大有帮助的;不单知道他过去的病况,也可以追踪他的病因,调整服用的药。所以,对一个医生来讲,当一个病人到他面前时,有没有病历表,对他给病人诊断病情是有影响的。我相信在很多方面也是一样。进入一间大公司做事,若是能够先得到一些有关于这一个公司的背景、政策、发展的资料,将能够让人更容易投入在这一间公司的群体和工作中。

研读圣经也好象是这样,有那一个时代人物的文化历史背景,若是我们能够知道了解的话,将使我们在解释圣经的时候不容易犯错。这也是我们在上一讲所谈过的,字义法释经牵涉的要素,除了字词的含义外,还有分析文法、参照上下文、注意文体文字的类别以及了解有关经文事件的文化历史背景。

一、解释者必须研究圣经地理

这一个文化历史背景所包含的至少有三样,是我们一个要解释圣经的人必须注意的。第一,解经者必须研究圣经地理。如果历史是圣经时间上的背景,那么地理就是其空间上的背景。解经者必须认识经文中的山川、平原、五谷、植物、动物、季节和气候等,当然很多时候不是一口气全部都认识了。不过无论如何,在研读与释经的过程我们需要认识他们。

比如,要了解出埃及记中的十个灾害,我们必须了解埃及的地理,埃及的各个神明。其实有些学者相信十灾中的每一灾都是直接攻击埃及宗教中的某一个神明;还有,需要了解埃及的植物和动物;再有,要了解使徒行传,我们必须了解当时保罗,特别是他传道旅行所经过的地方。若是了解了,我们就更加会在读使徒行传的时候有一种真实感。

除此之外,许多旧约经文,如果我们了解了它的地理背景,就可以有更多清晰的认识。诗篇当中也提到许多地名,除非我们了解了这一些地理之所在和有关的背景,否则,这一些地名只是挂在我们脑海中的一些名词而已。再举一个例子,关于耶稣钉十字架的事,祂钉在哪里呢?我们读了很久这一个名词,在马太福音第二十七章那里说是骷髅地,所谓骷髅就是人死后剩下的那个骨头,但是可能我们都不知道是什么意思。今天我们说的骷髅地是从拉丁文来的,意思是骷髅。希腊文的语音是各各他,是由亚兰文来的,而亚兰文又是从希伯来文而来的。

为什么有这一个称呼呢?有好几个传说。骷髅可能是指旧约的传说,说亚当的骨头在那一个地方被找到;也可能是指那一些犯人被处死之地,所以就称那个犯人处死的地方是骷髅地;另外一个传说是这一座山的断面看起来像骷髅,可见那一个地方称骷髅地有几个传说。不过从历史来看,刚才我们所提的第一个解释是比较有可能的,也就是旧约的传说,亚当的骨头在那个地方被找到,因为在那一带地方,没有一座山看起来像骷髅。就好象这一些的例子一样,圣经中的每一个事件都有其地理背景,让我们体验到神实在是在世界环境当中赐下祂的启示,给我们读圣经的时候更加感觉到真实,也让我们更加容易去了解。

所以,解释圣经的过程之一,就是要尽可能找出和那件事情有关的地理背景,这样的背景或多或少可以帮助我们了解那段经文。所以,我们可以看圣经地图,就在我们圣经的后面,那些地图就可以给我们很多的了解。我们也可以参考圣经词典,或者是圣经百科全书等等这一些书籍对圣经所出现的地理背景都有多少的说明。所以,解释圣经的人必须研究圣经地理。

二、解释者必须研究圣经历史

第二,解释圣经的人都必须了解圣经历史。在圣经里面的事件,不但和地理背景有关,也和其历史背景有关。事实上,圣经中的事件乃是在历史这条大河流中发生的。我们要感谢过去这一百多年来学者的努力,现在我们在圣经历史方面有着很多的材料。我们有在埃及发现的碑石;有在巴勒斯坦各个考古地点所挖掘出来的遗物;有在小亚细亚找到的碑石,或者是铭文;有经历许多世纪仍未被淹没的泥板和蒲纸;还有在米所波大米,也就是今天靠近伊拉克一代的地方山谷所做的详尽研究。

另外,我们也有历史学者所留下来的文献。例如,出生在埃及的马尼汀这一个历史学家,还有犹太人的历史学家约瑟夫,和罗马人的大希图,这一些学者留下了历史的资料和文献,对圣经的了解大有帮助。就好象一位学者,名叫罗列,他的一段话准确地说出了认识圣经背景的必要性。他说:“一个扎根在历史之间,以历史背景为基础的宗教,不能忽略历史。”其实圣经的历史背景让我们看见神作为的真实,也让我们更容易地了解神的话。因此,了解圣经的背景并不是一件多余的事,我们解释圣经时,不能没有它,也不能把一些观念和原则,硬和他们所产生的背景加以分割。

其实我们可以举出数以千计的理由,来证明要了解圣经,要深入明白经文的意义,没有认识历史背景是办不到的。举一个例子,就是基督被钉十字架,在历史背景方面我们必须知道,犹太人为什么处于当时的情况呢?他们会期望一位正直的弥赛亚,或者说君王。我们必须了解当时犹太人各个派别,比如,法利赛人、撒都该人、爱色尼人、希律党的人等等,他们的起源都跟耶稣处死有关系。我们必须知道当时犹太人的法律制度,以及公会的功用,为什么耶稣被抓以后,要辗转来回于公会和罗马的官员之间呢?我们必须认识为什么当时在巴勒斯坦有罗马人,我们也必须知道罗马人怎么样统治巴勒斯坦,犹太人的地方。我们必须知道罗马的法律制度,我们必须知道犹太人和罗马人之间有什么安排,也就是在罗马统治之下,犹太人拥有哪一些权利。我们必须知道,十字架刑罚的起源,以及罗马人如何执行这种死刑等等。上面所提的这一些都是我们要深入了解,基督被钉十字架的事件的时候所必须认识的一切历史背景。

我们再举一个例子,那就是对启示录的解释。如果我们忽略了主后第一世纪的历史背景,把启示录这一本书当作和历史没有任何关系,只是一些表象记号而已,那么我们就无法解释这一本书了,勉强解释的话也是皮毛的解释,而且会走入歧途。可是,我们若知道其历史背景,就可以了解作者为什么用这一种方式写作。这一本书在教会中发生了什么功用?原来当时的教会基督徒是面对逼迫当中,而这一本书很明显的目的之一是为着安慰鼓励在迫害中的基督徒。当我们了解了这一些背景,我们就可以从这一本书中找到许多真正有意义的东西,虽然书中许多的资料我们仍然无法完全的了解。这是字义释经法中的历史文法背景,也是我们解经的人必须研究的。我们必须研究圣经地理,也必须了解圣经历史。

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三、解释者必须研究圣经文化

第三,解释圣经的人必须研究圣经文化,正如我们研究单字的含义,也要从文化的层面去了解一样。研究圣经中文化的因素最主要的目的,乃是帮助我们知道,圣经所指的原来事物是什么,也就是说,圣经原来的社会背景,可以使我们有真正的在控制之下的字义的解释。单字、句子、词汇第一层次的意义乃是在于它们所出自的文化。假如没有研究文化的帮助,字义的解释就不完整。和圣经历史一样,文化背景并不是我们有时间才研究,没有时间或是环境不理想就可以忽略过去的。要正确了解圣经,这两样都是不可缺少的。因此,我们要认识圣经文化。

什么是文化?文化简单讲就是一个民族、一个国家、或者是一个群体借以存在的一切方法,那就叫文化。有人类学者也把文化分成物质文明和社会文明两类。所谓物质文明就是广泛的指一切东西,包括工具、物品、住处、武器、衣服、装饰等等。这一些东西都是人们用以维持他们的生命的,都是他们用以生存,借以生存的东西。这是物质方面的生活习惯,这是物质文明其中一种的文化。那社会文明就是广泛的指一切风俗习惯仪式等等,就是人们在社交经历中所遵循的那一些规条,人与人之间或者是社会中的规条做法,这就是社会文明,也就是文化当中的其中一个层面。在这方面我们有许多的材料。从这一些材料,我们也可以看到了解圣经中各种不同文化的重要性,可以帮助我们更加体会到圣经所讲的事情,也让我们从中了解神所要传达给我们的含义。

有好多书籍可以帮助我们的。一般的圣经词典,也会提供我们这一方面的材料。研读本的圣经也常有一些简单却是宝贵的资料提说。有关物质文明一些比较明显的实例,就好像耶稣时代,人们楼上的房间比较大,适宜作为大批人聚集之用,这就是使徒行传第一章那些门徒聚集在马可的楼上的原因。在耶稣的时代,人们吃饭是斜躺着吃而不是坐着吃。记得吗,耶稣说那与我一同吃饭的要用脚踢我,就是这样的背景,因为是斜躺着,所以可以用脚踢人。犹太人净水的地方,就是说使水干净的方法,是把水倒进一个大水缸里,让杂质可以沉淀到底下,这就是约翰福音第二章,耶稣吩咐那一些佣人去把家门外的那一些水缸里的水舀出来,就是因为有这一些水缸作沉淀水,净水的用途。在基督时代,油灯是很小的,所以人可以一手拿三四个油灯,这就是为什么愚拙的童女没有为她们的灯预备油,不能进去参加那一个婚宴的庆典。不只是新郎延迟来了,也是由于新婚之后的庆典可以延续到四五个钟头之久,所以她们的油会不够用。

整本圣经从创世记到启示录包含了各种的文化,所以圣经中有许多不同的社会文明,在解释圣经时,我们一定要竭尽所能,了解那一段经文背后特别的社会文明。就好像创世记第一章到十一章内容的背景是米所波大米这一个地方;约瑟的故事是在埃及,出埃及记的历史反映的是埃及文化;而新约保罗传道旅行的文化背景是希腊罗马的文化。若是要了解保罗在亚略巴古,就是使徒行传十七章的演讲,解经的人就必须了解一些希腊的哲学,而保罗在歌罗西书所提到的许多事情背后都指向某种形式的哲学神学的异端。所以,解释圣经的人要了解一段经文,就要研究找出那一段经文以及它的事件背后的文明习惯,可能是有关于婚姻的仪式、政治的结构、法律的制度、家庭的组织、农作的习惯、奴隶的方法、经济的体系和宗教的行为等等。这其实就是字义释经法中的文化背景。

我们讲了三样,解释圣经的人要认识第一,圣经地理;第二,圣经历史;第三,圣经文化。这一切都让我们看见神的真实,神奇妙的作为,帮助我们更容易了解圣经。今天一个最迫切的神学问题,就是到底圣经的性质受到文化的影响到什么程度呢?受到当时特别是历史背景的限制到底又有多大呢?历史传统的看法是,神的启示是在文化之内,也是透过文化的形式传给人。但是,纯粹的文化不能就这样被采纳成为启示,不过,启示也不能脱离文化形式而独立。所以,启示跟文化的关系虽然很紧密,但是,最重要的还是在于神的默示。因为神的默示,这一些文化才能够在圣经里头成为有意义。可以这么说,圣经中的启示是在文化的里面、中间、下面临在的。正如另外一个伟大的神学家巴特所说的,神的启示有特殊的犹太背景,但是我们不必因此大惊小怪。即使圣经是犹太人写的,有犹太人的文化背景,但是,因为圣经是神所默示的,所以能够在非犹太人的文化背景中照样成为神的话语,感谢上帝。

我们一同祷告 ——

天父上帝,袮是奇妙的神。袮在人世间工作,有地理的背景,有历史的背景,有文化的背景。虽然对我们后代的人了解圣经,这一切的背景似乎有的时候会成为一些难处,但是,天父我们要感谢袮,因为袮是奇妙的神。我们从许多的背景了解中实在看见袮临在这个世界,袮在人的生活中赐下袮的话语,施行袮的作为,与人建立美好的关系。

天父我们谢谢你。真是巴不得袮也透过圣经,就在我们每一个人的现实生活中,我们所有的处境中、难处中与我们同在,使我们与袮相遇,使我们得到袮的真理,成为我们每一天的力量和帮助。

天父袮帮助我们,读圣经的时候,能够常常了解这一些背景的情况。谢谢袮带领我们,奉主耶稣的名祷告,阿们。

讲课大纲

引言:医院或诊所的病历卡
研读圣经若有那一个时代人物的 _______、_______背景,将使解释圣经不易犯错。

一、解释者必须研究圣经地理

◆历史是圣经时间上的背景、地理就是其 ___________上的背景。
◆包括山、川、水、草原、五谷、植物、动物、季节、气候等。
◆十灾与 ___________地理、神明有关。
◆读使徒行传了解保罗传道所经过的 __________,增加其实感。
◆耶稣被钉十字架的地方叫 __________,三个传说:亚当骨头、犯人处死地、山的断层面像骷髅。

二、解释者必须研究圣经历史

◆圣经中的事件乃是在 _________这条大河流中发生的。
◆现在有太多的材料:埃及的碑石、巴勒斯坦考古的 ___________、小亚细亚的碑石、泥板、蒲纸等,学者留下的 __________。
◆一个扎根在 ___________之间、以历史背景为基础的宗教、不能忽略 _________,让我们看见神作为的 __________,更易了解___________。
◆基督钉十字架,在历史背景方面,我们必须知道许多。
◆启示录的解释忽略了历史,只能做皮毛的解释。

三、解释者必须研究圣经文化

◆文化帮助我们知道,圣经所指的 _________事物是什么,这是字词第一层的意义。
◆文化分成 ___________文明和 ___________文明两种。
◆好多书籍可帮助我们:《圣经辞典》、《研读本圣经》
◆神的启示是在文化之内,也透过 ___________形式传给人。纯粹文化不能化质为启示,最重要这是在神的 ___________。

试题:第十五课《正统释经学原理:字义的解经法中的文化历史背景》

神透过文化背景启示他的话,这对我们有何意义?或说为什么需要这样?

尝试以太八5-13用字义法释经,学着认识字义、文法、上下文、文体、文化、地理、历史背景,找出这段经文的信息,把这些资料简单列下。

答案:
引言:文化、历史
一。空间、埃及、地方、骷髅地
二。历史、遗物、铭文、文献、历史、真实、神的话
三。原来、物质、社会、文化、默示

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