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est005 王权的急转直下


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est005 王权的急转直下
节目主持:林谦谦

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听众朋友、弟兄姐妹平安!我是您旅途的伙伴,林谦谦。之前我们已经透过各样的考古记录和文字描绘,见识了波斯君王的阔绰、宫廷的气派,那您如今对于几千年前的波斯帝国有什么样的遐想呢?阅读经文的时候,是否也有身历其境的感觉呢?我们接下来就要开始拉近距离,从对景物的观察转换为走入他们的生活,一起来感受一下这些王族政客的行事作风。今天要探讨的经文是以斯帖记一章10-12节。

以斯帖记一章10-12节:「第七日,亚哈随鲁王饮酒,心中快乐,就吩咐在他面前侍立的七个太监米户幔、比斯他、哈波拿、比革他、亚拔他、西达、甲迦,请王后瓦实提头戴王后的冠冕到王面前,使各等臣民看她的美貌,因为她容貌甚美。王后瓦实提却不肯遵太监所传的王命而来,所以王甚发怒,心如火烧。」

听众朋友,我们可以想象,在那个盛大的宴会上,又是美食又是美酒又是美景,王和众臣民自由地享用着这一切,他们的精神该是如何地松弛舒畅、又该是如何地意兴盎然。第10节经文特别提到亚哈随鲁בַּיָּיִן(byyn),是“因为这酒”的缘故,使得他心里觉得快乐欢畅,就在这样兴头上,他想起了自己那漂亮动人的王后瓦实提,就想炫耀一番。所以呢,亚哈随鲁王便吩咐他的七个仆从,把瓦实提请来,好让大家欣赏。

第11节提到亚哈随鲁所吩咐的那七人是הַסָּרִיסִים(hsrysym),和合本圣经翻译为“太监”,于是我们通常就将他们理解为已经受过阉割、没有生育能力的七个人。但如果我们留意圣经对סָרִיס(srys)这个字的使用,会发现它只是泛指王的臣仆。例如创世记37、39章介绍埃及王的护卫长波提乏,所使用的也是这个字,波提乏是个有妻子的人,绝不会是太监。可见“太监”的翻译并不准确。若没有其他的资讯和佐证,我们无法确定圣经中的סָרִיס(srys),哪些真的是太监,而哪些不是。总而言之,这些人在宫廷中的任务就是服事王室成员,完成王所吩咐的事务。

另外,亚哈随鲁想要展示王后美貌的对象הָעַמִּים וְהַשָּׂרִים(hʿmym whśrym),意思是“众百姓与众官员”。留意这个书写的顺序,作者把“百姓”放在“官员”之前,表示王想要展示的对象,主要是普罗大众,然后顺便也包括在场的官员们,或许是因为官员原本就知道了王后的长相。这是我们能从原文当中得知的一些细节。

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再来,就让我们来猜测一下王这么做的原因。在什么情形下,一个君王会想要向人展示自己的王后呢?有人说,王或许是因为酒醉,所以才不顾王室的颜面而做了这样有失身份、有辱尊严、违反礼节的事情。也有人说,这段叙述是在隐喻当时社会父权思想与女权意识的拉扯。而谦谦的想法是,如果去探究瓦实提的身份,我们会发现瓦实提很可能是一个巴比伦人,巴比伦在50多年前就因遭到波斯侵略而灭国,波斯王夺取土地建立大国,当地所有的东西,不论是金银财宝、国民、资源,通通都被波斯据为己有,而瓦实提这位美貌的巴比伦女人,当然也是波斯王的战利品之一。

我们看这段经文的上文,亚哈随鲁正大肆地炫耀他的财富与尊荣,以便在出征希腊前,赢得众人的钦佩和效忠,那么他要在宴会上展示王后的这个想法,就好理解得多了,毕竟他过去的一百八十天都在做着同样的事。即便不是巴比伦人,瓦实提也已经被亚哈随鲁视为自己政治生涯中的所有物,是他权力和威严的象征。然而讽刺的是,瓦实提不只是忽略或不理会这样的安排,她还וַתְּמָאֵן(wtmʾn),也就是“拒绝”和“违背”了王的旨意,等同于在众人面前,直接给王一记响亮的耳光。

面对王后瓦实提的拒绝,不只是亚哈随鲁王感到不解,历代许多读者也觉得困惑。所以曾有一些学者,甚至是犹太人早期的著作,也试着为瓦实提的行为找理由,说:瓦实提不肯听从王命,是因为自己的容颜有了瑕疵,不想要在当时展示于人;又或是因为她要坚守王后的尊贵身份,不能任由喝醉的亚哈随鲁乱了纲纪;还有人猜测当时瓦实提已身怀六甲,肚子里正怀着王子亚达薛西一世,大腹便便才不方便移动尊驾……这些猜测都是为了让王后不听命的举动看起来更为合理,但真实的原因我们早已不得而知,不论如何,作者都没有作出多余的解释,这就提高了读者们旁观的紧张和窒息感,更加强了故事的张力。想当然的是,这位权利面子至上的亚哈随鲁王,又怎能接受这样的忤逆呢?于是,王的震怒就此被点燃了。

听众朋友,您能想象一个权力滔天的君王,却无法叫自己妻子听令的窘境吗?作者在这里表现的反讽笔法,成为了未来每一次王权展现时候的基调,读者们即将一次次地体会到人间权势的限制和薄弱,也促使我们在汲汲营营获取权利地位的时候,可以进行更深刻的反思。听众朋友,让我们也来思想今天的内容,您曾希望透过权势来达到哪些目的吗?您曾寄望于有权势的人提供哪些帮助却最终失望吗?您对于权势或王权的理解又是如何的呢?

我们一边思想,一边来向神祷告:

亲爱的主,感谢你透过今天查考的经文再次对我们说话。主啊我们实在看见,拥有权力常常叫人盲目,以为自己能驱策一切、掌管一切,却忘记那使无变有的、那能赐福也能降祸的,唯有主你自己而已。肯求主开我们的眼,使我们认清世上权势的相对和有限,便能谨慎自守、谦卑自我、回转向你。我们祷告,是奉主耶稣基督宝贵的名,阿门!

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