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est011 亚哈随鲁众妻的婚前准备


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est011 亚哈随鲁众妻的婚前准备
节目主持:林谦谦

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听众朋友,弟兄姐妹平安!我是您旅途的伙伴谦谦。我们的旅程随着女孩们入宫而展开了新的篇章,我们的视线也从高高在上的波斯君王,转移到深宫中那些发生在各个小人物身上的事。今天就让我们继续来了解波斯王宫选后的过程,记载在以斯帖记二章12-15节。

以斯帖记二章12-15节:「众女子照例先洁净身体十二个月:六个月用沒药油,六个月用香料和洁身之物。满了日期,然后挨次进去见亚哈随鲁王。女子进去见王是这样:从女院到王宫的时候,凡她所要的都必给她。晚上进去,次日回到女子第二院,交给掌管妃嫔的太监沙甲;除非王喜爱她,再提名召她,就不再进去见王。末底改叔叔亚比孩的女儿,就是末底改收为自己女儿的以斯帖,按次序当进去见王的时候,除了掌管女子的太监希该所派定给她的,她別无所求。凡看见以斯帖的都喜悦她。」

今天的经文从12节开始,就在时序上有了很大的跨越,短短的一个小节,就带着读者飞跃了一整年的时间,就好像是用2倍速来看电影,又像是导演刻意只以几个画面,来交代那些简单、不断重复的事件。那我们就来让电影降速,稍微仔细观察女孩们在这一年里所做的事。我们看到的是,这些女孩不论春夏秋冬都在忙着“洁净身体”,为着面见君王而作准备。她们所使用的这些“没药油”、“香料”和“化妆品”,有点类似于今天的精油,据说是萃取自某些花瓣或树木的胶脂,调和之后不但甜香逼人,还能达到止痛、舒缓精神、滋润皮肤的医疗效果。这些香品得来不易且十分贵重,但当时的波斯帝国就有这方面的材料和生产技术,甚至还成为香品的输出国,因此王室成员可以大量使用并不稀奇。

谦谦还想特别说明一下没药的意义。其实没药在古代是一种催情药物,如果要做成香包,没药的形态就是固体的,通常是小小颗土黄色的颗粒。而这里的经文提到女孩们是用流质的没药“油”,油的分子更细小,也更方便让它附着在身上。后来没药的意义也慢慢延伸,与“爱情”的意义密切地连结在一起,圣经中的雅歌多次提及没药或香料的时候,都是在暗喻甜蜜美好的爱情。但话说回来,经文12节并没有想要展现那么浪漫的情怀,作者要表达的只是女孩们必须按照规定来取悦波斯王。

介绍了这些香料之后,我们来说一说,女孩们要怎么使用香料来洁身和美容呢?有学者研究,应该是透过泡澡或者熏香的方式。泡澡比较好理解,就是用掺入了没药的水来浸泡身体,好让皮肤可以吸收香气。另外,考古学家欧伯来(William F. Albright)研究发现,当时代近东的女性流行使用一种立方体的香炉来进行焚香美容,首先将香油滴入炉内用火焚烧,然后在香炉开始散发香气的时候,女性就会用一件大大的衣袍将自己和香炉罩起来,好像烟熏的料理一样,让那些香油更长期地附着在女性的皮肤、头发与衣物上面,实在是相当繁琐的工序。

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这些入宫的女孩可说是全年都待在美容院里,使用最顶级的保养品来打理好自己、专心地美容,为的就是一年后见王一面,那是唯一能让王留下印象的时刻。其实女孩们已经经过选拔和长期的精心护理,理当是个个都漂亮,也都个个招王喜欢,也因此她们必须更加努力地赢得波斯王的青睐,以便与王有长久的关系。能在王面前拔得头筹是最好不过的,若是失败,她们终其一生就只能断送在深宫当中,这便是古代君王选美纳妾相当不人道的面向。听众朋友还记得创世记12章,亚伯兰的妻子撒莱在埃及差点被法老纳为妃妾的事吗?当时法老并没有亲眼见到撒莱的美貌,而是臣子们看到之后推荐并献上给法老。他们这么做主要的好处就是可以升官发达,否则臣子们没有理由自己不要,还想着扩充法老的家室。这些事件都反映了古代政治的复杂与残酷,以及当时代女性的悲哀,其中夹杂着太多利益纠葛,也就无暇讲求真诚真实的人伦关系。

在女孩们保养护理了整整一年之后,她们终于可以轮流跟亚哈随鲁王见上一面、获得王一次的宠幸,以后她们虽有妃嫔的身份和待遇,却可能不再有机会与王相处了。经文15节重新把焦点放在以斯帖身上,虽然在人们的眼中,以斯帖不过与众人一样,是在强权逼迫之下入宫服侍,但作者刻意在这个段落穿插了以斯帖的身世,提及她的父亲亚比孩、她的养父末底改,因而以斯帖不是随便一个不相干的路人,而是拥有自己的背景、经历,和亲人的人。我们可能会觉得这些资讯没什么必要,但谦谦说过,古近东的人若要认识一个对象,其家族背景是非常重要的元素,对当时的读者来说也是如此。除此之外,作者还进一步描绘以斯帖的行为表现,这就透露了以斯帖的性格,让这个人物变得越发立体。

经文说到以斯帖与其他女孩的不同之处在于,她一点也不为自己求什么,只简单地领受希该派给她的事物。我们就来想一想,以斯帖这样的表现,是真的无欲无求、谦卑退让,不希望在人前过于显眼吗?抑或是她正在韬光养晦、保留实力、静待时机呢?后者的解释确实显得比较有心机。有位学者认为以斯帖看似乖顺,实则非常地机智,他说既然太监希该从以斯帖入宫以来便对她照顾有加,那么面见君王这等大事,希该应该为以斯帖提供了不少帮助与建议,所以以斯帖得知的内幕消息一定更多、对亚哈随鲁的喜好也更了解,便选择抑制自己的想要、听从希该的指点,使得自己与众不同。毕竟面对如此激烈的竞争,不动点人脉和脑筋实在难以上位。

听众朋友您又有什么看法呢?这样的解释或许不能说完全错误,因为经文没有交代更多的细节,也就留有一些想象空间。而谦谦的立场是,我们可以看看作者对以斯帖这个人物的刻画。除了15节以斯帖没有过多地为自己要求之外,16-23节作者笔下的以斯帖也一样是比较温良柔顺的,比如经文说她依然像从前那样听从末底改的话,又比如她按照末底改的吩咐没有透露自己的身份,以及她用末底改的名字向王禀报小人的计谋。谦谦相信,在一个竞争的环境中,是以斯帖如此恬淡寡欲的性格反而受到了众人的瞩目和喜爱,也是神在以斯帖迎向挑战的时刻,向她施恩。

各位听众朋友,我们探讨以斯帖记到现在,或许正面临一个较为困难的情境。如果您读过圣经其他经卷,我猜想您会对以斯帖入宫的事情耿耿于怀,因为圣经中似乎有好些经文,明明地教导以色列人不可与异族通婚。那么,我们应该如何看待以斯帖迎合外邦的体制、嫁入王室,甚至成为外邦王后的举动呢?如果她在这过程中没有反抗、没有为信仰发声,就不是一个敬虔、圣洁的信徒吗?以斯帖的做法,会如何影响您在世界中落实信仰的坚持呢?这些问题,希望听众朋友能先放在心中慢慢反思,谦谦将会在下一集的节目,更深入地与您来探讨。

我们一起来祷告:

亲爱的主谢谢你,不论我们身在何处,你都与我们同在。主啊以斯帖的经历让我们看见,你向我们施恩,不是根据我们的社会地位、不是根据我们的聪明才干、能力多寡,乃是因为我们是属你的子民。主愿你帮助我们,在各样挑战当中持守对你的信靠,也让我们内在的生命经过模塑之后更像我主。我们祷告,是奉主耶稣基督宝贵的名,阿门!

听众朋友,今天让我们在这里歇下脚步,我是谦谦,下一集下一个旅程,再会!

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