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est022 未见全貌的信心


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est022 未见全貌的信心
节目主持:林谦谦

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听众朋友,弟兄姐妹平安!我是您旅途的伙伴谦谦。上一集亚哈随鲁王已经答应以斯帖,与哈曼一同出席以斯帖预备的宴席。这一集让我们继续阅读接下来发生的事。

以斯帖记五章6-9节:「在酒席筵前,王又问以斯帖说:“你要什么,我必赐给你;你求什么,就是国的一半也必为你成就。”以斯帖回答说:“我有所要,我有所求。我若在王眼前蒙恩,王若愿意赐我所要的,准我所求的,就请王带着哈曼再赴我所要预备的筵席。明日我必照王所问的说明。”那日哈曼心中快乐,欢欢喜喜地出来;但见末底改在朝门不站起来,连身也不动,就满心恼怒末底改。」

这个场景是我们研读以斯帖记以来,第三场被记载下来的筵席。我们发现波斯王室实在很爱宴客。根据希罗多德的记载,波斯传统的生日宴上一定会有大量的肉品,包括整只的牛、马、驴、鸵鸟、骆驼等,非常地铺张奢华。波斯人也很喜欢吃甜品、喝啤酒,少了这些,大概就少了宴会的灵魂,但他们的宴会并不鼓励暴饮暴食,通常还是保持着高雅庄严的氛围。以斯帖为王和哈曼预备的筵席,应该也不会简陋,但经文却没有描述筵席上的菜肴,而是着重于参与者之间的谈话与心境。

王在酒宴上再一次询问以斯帖, מַה-שְּׁאֵלָתֵךְ וְיִנָּתֵן לָךְ(mh-šʾlṯḵ wynṯn lḵ),这个子句是“命令语气加上’ו waw’再加上祈愿语气,是希伯来文中非常常见的语法,表达“前面的动作”可以引导出“后面的目的或结果”。因此王对以斯帖说的这句话是很霸气的,他说:“你请求吧,(我就)把它给你。”然后下一句也是同样的语法,王说:“你要求吧,甚至国的一半,(我也)让它成就。”这两个子句因为是平行的,所以我们可以看出它有“进展”的效果,也就是说,第二个平行句比第一个平行句,在意义上更加强烈。王再一次承诺以斯帖,不论她想要什么,王都会成全。谦谦觉得,王的这番表达,除了显示出他实在慷慨大气之外,也说明他很清楚,邀请王赴宴,并不是以斯帖公然出现在百官面前的真实理由,他认为以斯帖一定还有所求。

面对王如此真挚的诺言,以斯帖还是没有急着表明目的,她只是承认自己确有想要的事物。第7节是个典型的戏剧性表达,让读者把目光从亚哈随鲁王转移、集中到以斯帖身上,之后才叙述她要说的内容。以斯帖说:“我的请求,我的要求”,那是什么呢?第8节便向读者揭晓。

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第8节,以斯帖的说话也有值得留意的地方。和合本圣经把上半节翻译为:“我若在王眼前蒙恩,王若愿意……”,似乎让人感觉现在还未发生,未来可能如此,然而两个“若”后面都不是使用未来式。第一个“若”后面是过去式,מָצָאתִי(mṣʾṯy)“我已经蒙恩了”,意思是王过去一直以来都很喜爱以斯帖。再来,第二个“若”后面属于现在式, עַל-הַמֶּלֶךְ טוֹב(ʿl-hmlḵ ṭwḇ)“对王来说是好的”。所以这句话当中的“若”,只是一个比较客气的用语,而且指的都是已经发生的事。以斯帖将她对王有所求的大前提,重复了一遍,说:“我若在王眼中已经蒙恩,王若以为美,以致于(愿意)赐下我的请求、成就我的要求”,既然如此,她才说出接下来的话,也就是再一次邀请王和哈曼出席她预备的宴席。

最后一个子句, וּמָחָר אֶעֱשֶׂה כִּדְבַר הַמֶּלֶךְ(wmḥr ʾʿśh kḏḇr hmlḵ)“明天我要按王的话来做”,מָחָר(mḥr)“明天”被前置了。以斯帖强调,今天她不回答王的问题,若王真想知道答案,明天就来赴宴。

不知道听众朋友会不会觉得,以斯帖怎么那么婆婆妈妈呢?明明王已经多次表示会答应她的请求,她也有多次的机会可以指出哈曼的计谋,却还是一拖再拖。虽然我们已经知道最后的结果,但依然很难理解以斯帖葫芦里卖什么药。关于这一点,学界有不同的看法。有人说,以斯帖是因为害怕,所以一直欲言又止、不断推迟;或是她想等待紧张的气氛更加缓和、王的心情因为吃喝而更加愉悦的时候,才说出她的要求;又或是藉着几次邀请哈曼,让王感到嫉妒,从而更容易答应她的请求(这应该是最荒谬的解释了,因为不但达不到效果,反而还会陷自己于危险和不义)。

谦谦的看法是,以斯帖在宫中摸爬滚打这些年,对其中的权力运作应该已经再熟悉不过。在权力的操作中,一个人的胃口被吊得越高,需要付的代价越大。如果亚哈随鲁王几次下来,都对以斯帖的作风感到好奇并给出承诺,那么以斯帖和犹大民族得救的几率便会大大提升。加上她在王面前抬举哈曼,其实也增加了哈曼在傲慢中松懈出错的机会,箴言27章21节说到“人的称赞也试炼人”,哈曼就是这句话活生生的例子。以斯帖这几步可谓过犹不及,每一个时机必须拿捏得恰到好处,若是进行得顺利,便能一箭双雕。看看第9节,以斯帖的计策已经开始奏效了,哈曼从筵席出来果然非常沾沾自喜,要不是在城门口看见末底改毫不在乎的样子,他大概会以为自己备受所有人的仰慕,而继续膨胀吧!

整体看来,今天这段经文描绘的景象,与上一段经文传达的紧绷、战兢的感觉截然不同。此时作者刻意在王与王后之间的对话,注入一些韵律,使读者感受到筵席上的三个人吃饱喝足之后,不疾不徐的动作和慢悠悠的节奏,仿佛最关键最危险的情况已经过去,剩下的便是让以斯帖脑袋中的佈局可以一步步实现。以斯帖的气定神闲,究竟是正压抑自己的情绪?还是因为不久前,那在死地而后生的经历让她确信,神当时既然已经施恩,就也必保守她与她的同胞直到最后呢?若是后者,以斯帖这样的信心,实在是我们可以学习的。

听众朋友,您对神的信心如何呢?您是否能够从一个讯号,意识到神后续的作为?还是只有得到想要的、看见了全貌方能安心呢?您是如何体察神的心意,以致于放心把一切交托给神,并在生活与服事中作出适当的回应呢?

我们一起来祷告:

亲爱的主谢谢你,因着你的信实、你向属你的人所怀的是赐平安的意念,因此我们能将一切事物带到你的面前。主啊求你教导我们,在一次次与你同行的经历中,能够更深刻地认识你、更敏锐地明白你的心意、更积极地回应你的呼召。这是我们的祷告,奉主耶稣基督宝贵的名,阿门!

好,今天我们要在这里歇下脚步了,我是谦谦,我们下一集下一个旅程,再会喽!

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