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wei074 乱世洪流的那一份持守

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撰稿:楷文
wei074 乱世洪流的那一份持守

 乱世洪流的那一份持守

 

经文 : 启示录二章12-17 节

引言

(用椅子的比喻作为引言,拿一张椅子放在讲台上)牧师,教会长执,弟兄姐妹早上平安。今天我们的台前多了一张椅子,我想请问你们相信这张椅子可以承载我这个80 公斤人的重量吗?我想按照我们以往的经验,一般上有四个椅脚设计的椅子,我们坐上去都是没有问题的对吗? 我想那是我们知识上的认知,我们经验上的认知。那么,我可以怎么样100%知道说这张椅子可以承载我的重量,而当我坐下去的时候可以享受到坐姿的舒服呢?只有一个半法,对吗? 什么办法? 就是我要坐上去(示范坐上去)。那么现在我就可以享受到这张椅子所能提供给我坐着休息的好处了。弟兄姐妹,知识上的认知确实很重要,但是如果我只是一味的知道这张椅子可以承载我的重量,可是却一直不愿意坐上去的话,那么我永远无法享受到这张椅子所要带给我的休息。

在启示录写给七教会的书信当中,有一间教会就有类似的情况,他们都相信神迹,他们都知道神是尊荣的神,可是他们的行为与知识上的认知有一个不连贯,他们并没有把所信的及所行的连贯在一起。这间教会就是:别迦摩。它坐落在海拔一千英尺的山丘上,可以说是当时的政治、宗教、文化中心。根据历史考察,别迦摩城在主前133 年已经成为罗马帝国亚细亚省的首都。这里的假神敬拜非常的疯狂,除了四大神祗外(Zeus,众神之神;Dionysus,酒神;Athena 守护神;Asklepios 医治之神)他们也已当时的皇帝为敬拜对象。因为,在当时有这么一种氛围,就是说,如果你想要证明你是对国家忠诚的话,那么你就得进行烧香的仪式。弟兄姐妹,希望我们能够感受当时属灵的氛围,在这样的环境下,信徒要持守信仰,显得特别艰难。内忧,即便看见有人坚持主道,但是最后还是以殉道收场,这可以说对当时的信徒很大的冲击。外患,世界的价值观不停能够充斥着,使许多信徒选择妥协。这位有两刃利剑的人子耶稣,今天早上有话要对我们说,对我们的教会说。让我们安静我们的心,我们向神祷告。

祷告:
天父上帝,我们来到你的面前向你祷告,我们要打开你的话,求求你就打开我们的心,我们要聆听,愿意祢的圣灵自由的运行并触碰我们每一个人的心,好叫我们再一次被你的话激励。把以下的时间交托,奉救主耶稣的圣名祷告。阿门。

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经文背景

别迦摩是一所带有浓厚希腊色彩的教会,尽管他们相信神迹,但是在当中有许多人敬拜偶像,有各种神庙和污秽的事,比如说,用邪术来医病,敬拜罗马的像,这里甚至还有罗马王的神庙。这个城市充满了各样邪术和拜偶像的风气。主责备他们所坐的地方,是有撒旦座位的。他们当中有人顺从了巴兰和尼哥拉一党人的教训。按道理来说,自从罗马君王君士坦丁信主了以后,政教合一,教会兴旺,信徒的信仰坚固,应该是一间被称赞的教会才对但是,但是为何会落到如此狼狈的光景呢?因为逼迫过去了,教会在安逸的环境不自觉的与世俗联合,以致在信仰上走偏了。恶者不是透过逼迫,苦难来攻击信徒,来摧毁教会。这一次,在别加摩,撒旦用享乐的方式,叫教会与世俗妥协。让他们错误的把皇上当成神来敬拜,错误默许偶像的敬拜。

在耶稣基督透过使徒约翰写给别迦摩的书信中,以两刃的剑自居,这表明人子耶稣基督的主权。主是掌管生命与死亡的主宰,在祂有审判的权柄。两刃的剑同时说明了神的智慧,祂是那位无所不知的神,没有任何事情能够向祂隐瞒,祂两刃的剑要把错谬的观念刺破,把虚假的道理剖开。我想这正是神要唤醒他们,信仰不是只有理性化的认知,更是要有敬虔的信仰生活,使信仰与行为合一。

一、坚守主道,主必称赞

在这封信一开始,人子就阐明,“我知道你的居所,就是有撒旦座位之处”, 13 节提到的“撒旦座位之处”是指什么呢?

圣经学者有几种不同的看法:

1) 德国考古学家曾经在别迦摩发现一个大祭坛( ZEUS 宙斯),是希腊火神的祭坛,希腊人称之为“宇宙救主”。 因此有人认为“撒旦的座位”是耸立在山头上,状如宝座的宙斯祭坛。

2)有一个特别为别迦摩人所崇拜的神——亚希彼斯Asclepius 神庙。他本来是一条蛇。魔鬼在圣经当中被称为古蛇,这可能是第二个解释。

3) 最后一种解释是,是因为奥古斯都的神庙以及该城巡抚所拥有的刀剑权。也就是说身为罗马在亚西亚省的政司法中心,别迦摩就成了撒旦在这个地区展现其权柄的“橱窗”。根据新约教授罗伟博士的见解,这是最具说服力的解释。主要的基础建立在人子的剑与罗马巡抚所拥有的刀剑作对比。进而从安提帕的殉道更为凸显“撒旦的座位”,应该就是奥古斯都神庙为象征符号的罗马权势。

从当时代教会的整个属灵情况并不乐观,教会处在内忧外患的境况。政教合一本来是一件好事,但是人在利益的氛围中,为了自身的好处,委屈求全,即便要跪拜他神也觉得无所谓。简单的理解,就是政治与信仰的大拼盘(syncretism),为了自己的政治好处,巴结宗教团体,因而对宗教的败坏敢怒不敢言,就像旧约的亚哈王那样,兴起四百个假先知就为了掩饰自己的政治野心(王上二十二章),结果上梁不正下梁歪,最后搞得一片狼藉。1  但是在历史的舞台中间,神让我们看见安提帕,虽然我们不知道到底他是别迦摩教会的一员还是由别的城市带到这里处决,但是我想这些都不是关键。关键在神的眼中他是“忠心的见证人”。即便在人的眼中他以悲剧收场,但是在启示录的记载让我们看见耶稣对他的称赞。

我们先来看看耶稣对别迦摩的称赞,在13 节当中,我们看见安提帕这个人被称赞。在这乱世洪流当中,尽管整个大环境面对许多挑战,教会的神学架构摇摇欲坠,但是当中仍有愿意为神持守真道的人。他没有向皇帝焚香,他不畏群众压力,勇敢承认自己的信仰,坚决不宣告“凯撒是主”。安提帕是谁呢?我不知道,也无从考究,但是圣经明明的说,他是一位愿意向主衷心的人。尽管在这乱世洪流里头,他仍旧为主坚定,他不愿意随波逐流,他没有忘记那古旧石板上的圣言(十诫),即便面对生命的威胁,依旧坚守主的名,为主作美好的见证。弟兄姐妹,我想这给我们今天的信徒很大的安慰与鼓励,神看重的不是我们的地位,神看重的不是我们的教会有多富丽堂皇。神看重的是我们与他的关系。神要我们对他忠诚,即便

注脚

1 吴献章,《圣经真密码——启示录新解》(台北:中华福音神学院出版社,1999),6。

我们可能只是一个无名小卒,但是,当我们愿意为主持守的时候,神必定纪念,就像安提帕被纪念一样,神先给予他高度的评价以后,才开始提到别迦摩。主耶稣深知道要在这么艰难的环境承认自己是基督徒并持守信仰是非常不容易的一件事情。他们面对生命的威胁。

“被杀之时”——我们看见在生命受到威吓的时候,他们并没有妥协,因为他深深知道“除了我以外你不可有别的神”,以致他愿意用生命示向人展现信仰生命的实质。按常理来说,在当时的环境,只要稍微“变通”,只要不这么“固执”,只要稍微灵活一点,别人屈膝敬拜,我也屈膝敬拜,

只要我知道,我心里相信的是耶稣就可以了啊!而且,也不会有任何损失,甚至能有平安的生活,生命也不会受到威胁。 弟兄姐妹,神从来没有用安逸作为我们跟随他的条件,相反的,安逸是魔鬼撒旦常常用来作为诱饵让我们离弃真道的伎俩。有一首诗歌的歌词写得很有意思 “在明媚的春光里,在幸福的生活中,我们陶醉,我们欢乐,早把主恩典忘记”

弟兄姐妹,跟随耶稣的道路不是花香常漫的,很多的时候我们也预备心面对逼迫,很多时候我们需要选择一条与这个世界价值观截然不同的方向。因为“天下人间,没有赐下别的名,我们可以靠着得救的” (徒四12),唯有藉着耶稣才有永生之道。这个世界给我们的或许很美好,但是我必须很诚实的告诉你,这些美好都很短暂。甚至,如果这些美好让我们陷入逐渐离开真道的话,那么这些美好就变得一文不值了。愿意主耶稣帮助我们,让我们不是以好处为信仰的导向,我们乃是以这位拯救我们的神为信仰中心。虽然在严峻的挑战中,尽管有像安提帕如此忠心的信徒,但是他们还是犯了让耶稣责备的错误。

二、随波逐流,主必责备

我们看看耶稣对他们用怎么样的一个责备。14 节当中让我们看到“有人服从了巴兰的教训”。透过申命记二十三章4 节得知,巴兰是“米所波大米的昆多人比珥的儿子”,而米所波大米是一个很多占卜和邪术的地方。如果根据约书亚记十三章22 节我们知道巴兰是一个术士。所以集合以上的线索,我们可以客观的推论,巴兰很可能是一个术士,他不单能预知未来,还能用邪术使一些事情得应验(民二十三6 节)。巴兰是一个不义的先知,他接受巴勒的金钱,贪图不义的工价,将绊脚石放在以色列人面前。在民数记二十五章他向摩押王巴勒建议让摩押女子引诱以色列人去拜假神。14 节的后半段“叫他们吃祭偶像之物,行奸淫的事”,当以色列人和他们行淫乱之事后,就和他们一起献祭给巴力,甚至吃祭拜偶像之物。他试图让以色列民陷入罪中,好让神的审判临到他们,那么就可以削弱对摩押的威胁。所以,『巴兰的教训』成为一种描述灵性堕落的代名词。

那么,问题来了。为什么将巴兰的诡计与对别迦摩的责备平行对比呢?在当时的乱象,当中有些人为了保住自己的地位与权势,不惜违背上帝的命令,妥协于敬拜偶像之事。他们与士每拿教会形成强烈的对照,前者勇敢捍卫信仰的贞洁,即便殉道也在所不惜。而别迦摩当中有些人则试图走“法律漏洞”,巴兰鼓励他们在信仰上包容并蓄,他们天真以为可以鱼与熊掌兼得,他们想得属天的福气,又想要贪图地上的荣华富贵。然而,主耶稣在圣经当中已经给予我们很清楚的教导:“一个人不能侍奉两个主;不是恶这个、爱那个,就是重这个、轻那个。你们不能又事奉神,又事奉玛门。”(太六24)。恶者试图用富丽堂皇的说辞掩盖自己的不义,就这样一步一步走向属灵的淫乱当中。我们的神从来没有要我们违背在地上掌权的,罗马书13章1 节“ 在上有权柄的,人人都当顺服他,因为没有权柄不是出于神的。凡掌权的都是神所命的。”但是,但是,但是,这样的尊敬不能剥夺了神独一的位置,我们必须,同时也应该尊重国家的政策与执政掌权者,但是这绝不能与我们敬拜独一神有所冲突。基督徒们,我们当敬拜万军之耶和华我们的上帝,也唯有他配的一切的的尊荣。

接着我们看15 节:“尼哥拉一党人的教训”。根据新约学者的建议,这党人的教训更为狡猾。如果我们说巴兰的教训是向罪恶妥协,那么尼哥拉党就是一种自圆其说——用诱人的糖衣将污秽的罪恶包裹着。这党人试图用美丽的说辞,说服百姓他们只不过是效忠罗马政府、放一点香在炭火炉上不过是一种仪式而已、反正又不是做什么伤天害理的事情。他们用华丽的说辞,自圆其说的将这些试探加以缪解。其实,他们烧香并不是一个仪式,他们藉着这个方法让自己换取自由。这就是尼哥拉档这一类的事情。我们想起但以理和他三个朋友的事迹,当时他们身边也充斥着许多“尼哥拉一党人的声音”,只要不祷告,只要向金像下拜、那么就可以度过危险。他们大可自圆其说的为了保护自己的性命,那么以后才有机会把福音传开为理由,而妥协于这类的事情。但是,他们并没有妥协与世俗的教导,他们为神做了美好的见证,他们不随波逐流。

总而言之,巴兰与尼哥拉的跟从者,让信徒陷入在拜偶像及不道德的罪中。前者是明知道所行的不好,但为求得人的荣耀,多于求得上帝的荣耀,后者是企图以自己的情欲为藉口。这两种的教导扭曲了主耶稣对真理的教导,使到教会变质而腐化,信徒的立场随波逐流,摇摆不定。属灵伟人马丁路德曾向权贵所说过:“这是我的立场,是不能更改的”。弟兄姐妹,神所颁布的律法是不能更改的,他要我们除他以外不可以有别的神,他要我们不为自己雕刻偶像。很多时候,我们不停被这个世界的张力拉扯着.但是,其实我们是可以有选择的:你可以选择顺从肉体的私欲去满足那“吃祭偶像之物,行奸淫的事”的快感,选择妥协,选择放纵,但是必定遭受神的怒气。或者你可以有另一个选择,选择不向恶势力妥协,选择勇敢站立,站立在神的立场,不随波逐流,为主做光做盐。

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三、至死忠心,主加力量

圣经很清楚的让我们知道,对于别迦摩忠心的信徒,复活的主应许要给他们隐藏的吗哪和一块白石。我们的神是公义的,同时我们的神也是满有丰盛慈爱与怜悯的。倘若我们执迷不悔,神要用祂口中的剑攻击我们,但是只要我们愿意回转,我们不向扭曲的价值观妥协的话,祂就要把丰盛的应许临到我们。

主对别迦摩教会的得胜者有两个应许:

第一个应许——吗哪

吗哪在以色列民出旷野时,神所供应的粮食,这其实也预表了神是生命之粮。陈忠道牧师认为将这隐藏的吗哪赐给他,就是等于主耶稣把自己赐给他。当教会愿意走在纯正信仰的轨道时,神要将用祂的真理的亮光喂养我们,好让我们不会偏离左右。

第二个应许——“一块白石”

这一块白石,除了领受的人之外,没有人能认识。这似乎有点神秘,神似乎只有赐予者与领受者才能知道的事。这不是普遍恩典了哦! 这是一种特权,是别迦摩教会的得胜者才可以享有的。弟兄姐妹,我想我们不要将焦点搞错了。特别是我们在处理启示文学的时候,很多时候在启示录当中有许多我们无法真正了解,明了的东西。我的释经学老师,怡新老师曾经教导我们有关以经解经的原则。圣经当中有些经文的含义并不是那么清晰,我们无需钻牛角尖。因为圣经的真理是统一性的,我们应该用清晰的经文去解释及理解神学教义。我们应该用比较清楚的经文,来解释不清楚的经文。因此,今天我不会花时间圣经学者对这一块白石的解释(根据Hemer的研究,白石的解释至少有七种:

1.犹太人遗传中的宝石;

2.审判用的石头,白石表示无罪;

3.一种入场劵的代用品,证明关系;

4.一种刻着神祗名字的护身符;

5.从竞技,毕竟在圣经中就只出现这么一次。但是我场得释放的证明;

6.事奉神必须经过的一种入门过程;

7.一种书写的材料,它的形状或颜色有特别的意义。

他在研究后,认为“2”、“3”及“7”的解释比较有可能。2   我个人相信这一块白石所写的新名,是得胜者的名字,因为新名标志着人生中,一个新阶段的开始。3虽然我们所处的时代充斥着许多张力与挑战,我们每一天的生活中,无论在教会或职场或是学校都遭遇各样的试探。这个世界好像一个大磁铁,试图引诱我们脱离真道。但是别慌,因为以马内利的神要与我们同在,当我们愿意做一个坚守主名,无论任何时刻都不弃绝真道的时候,祂会加添我们力量,赐给我们勇气去面对眼前错谬思想的浪潮,好叫我们能行走在正路上,直等到祂的再来。那个时候我们就可以站在得胜者的舞台,领受神丰盛的赏赐。弟兄姐妹,我们不需要花太多时间去揣摩这块白石,这一个赏赐到底是怎么样的,圣经没有明说。但是,圣经明明的教导我们要专心仰赖耶和华,靠着祂的名走义路。求主耶稣帮助我们,,打开我们属灵的眼界,看重神给予我们的托付与教导。因为我们顾念的不是所见的,乃是顾念所不见的;因为所见的是暂时的,所不见的是永远的。(林后4:18)

注脚

2 陈济民,《未来之钥——启示录注释》,生命的诠释丛书(香港:福音证主,1995),118。

3 罗伟,《启示录注释上》,新约系列II(台北:中华福音神学院出版社,2007),454。

结论与应用

弟兄姐妹,我们正处于乱世洪流当中。在这个世界不乏像巴兰这样类“热心”的先知,用一些神学上的辩证,来替那个文化自圆其说。4
当圣经教导我们『除了我以外你不可有别的神』,尼可拉一党人却自圆其说地将试探加以缪解。当我们的圣经告诉我们婚姻是一夫一妻的时候,
这个世界已经将同性婚姻合法化。这个世界只要给我们一点甜头,我们似乎就乖乖屈服。这个世界发出一些威吓的声音,我们就心惊胆跳。世界的张力如海啸般向我们不停的咆哮着,就有如一把刀剑威胁着我们的生命。但是,圣经告诉我们,不要害怕那杀身体的,而是那能将身体和灵魂都灭在地狱的,才要惧怕(太10:28)。弟兄姐妹,这个世界能给我们的物质确实很悦人耳目,但是我必须很诚实的告诉你,这悦人耳目的好处却很短暂。这个世界的筵席无论多么丰盛,都会有落幕的一天,唯有羔羊的筵席是无穷尽的(启19:9),我想那才是我们真正羡慕和等候的。5

总而言之,我们教会和世界之间正酝酿着一场生死攸关的大战,教会如果想要得胜,就是得勇敢的接受挑战,甘愿冒着殉道的危险,在为基督作见证的事上坚拒妥协。6我宝贵的弟兄,我亲爱的姐妹:我们应该惧怕的不是人间短暂掌权的罗马政权,我们应该感到畏惧战兢是那坐在宝座的上帝;我们更加应该依靠的不是人间会变更的势力,而是那位永不改变的耶稣。7

注脚:

4 基纳,《启示录》,钟越娜译,国际释经应用系列66,(香港:汉语圣经协会,2006),138。

5 罗伟,《启示录注释上》,458。

6 基纳,《启示录》,139。

7 吴献章,《圣经真密码——启示录新解》,20。

让我们闭上眼睛,愿意圣灵帮助我们回想刚才所领受的信息,求神亲自对我们每一颗心来说话(一分钟)。让我们一同站立,我们一起祷告。亲爱的耶稣谢谢你,因为你是爱我们的耶稣。我们宣告,我们不要三心两意,我们不要随波逐流,我们不要跟着世界的尾巴绕圈圈。求祢帮助我们,我们要学习付上代价,我们要更多的委身忠诚,我们要跟多的爱你,服侍你,荣耀你。我们很有限,但是感谢主,因为我们有你这位无限的主,当我们愿意忠心为你摆上的时候,你应许要加给我们力量与勇气。主,帮助我们勇敢的为你坚定。人的声音会静止,恳求主就藉着圣灵继续对我们每一颗心说话,愿荣耀都归给你。奉耶稣的圣名祷告,阿门。

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