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wei043 从约拿书看神的属性

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撰稿:楷文
wei043  从约拿书看神的属性

从约拿书看神的属性

引言

约拿书在十二小先知书中是较为独特的,主要是以叙事题材写成的而非像其他十一卷那样记录神启示的话语,书卷并没有讲到以色列光荣的未来而是强调外邦人的悔改。与此同时,本书并没有声明乃约拿所写,并且从既有的历史线索我们也很难肯定是谁在什么时候写的。[1] 尽管作者的身份悬而未决,但这并无法构成我们对约拿这位先知存在的真实性。倘若以内证作为基础,本书的一开始就为我们提供了可靠的线索——“耶和华的话临到亚米太的儿子约拿,说”(拿 一1),因而笔者能客观的判断:(一)他是亚米太的儿子,(二)他是一名先知(加利利的迦特希弗,北国以色列人)。与此同时,从列王纪下十四章25节提到耶罗波安二世实现他的话。[2] 在新约中,基督耶稣同时印证了这位先知在历史的足迹(太十二39-40与 路十一29-30)。

约拿身为先知却躲避耶和华,在逃亡他施的船上无畏暴风雨躺卧沉睡。他不理会水手的焦虑也不愿意为他们祷告,而且对尼尼微城的人亦缺乏爱心。整卷书当中只有约拿是具名的角色,其他的角色像是船主与尼尼微王[3]在内都是隐名,显然的他们都不是故事里头的关键人物。本书以约拿命名,但他却不是第一主角,而是上帝[4]。本书并不是关于约拿的故事,而是上帝如何处置约拿的故事[5] —— 约拿不仅是传信息的先知,他也是一位向上帝悔改的先知。约拿并不仅是一个中立的信息传递者,他与上帝的纠缠亦勾画出本书当中最核心的信息主题。[6] 此专文将把焦点收窄,单单从约拿书看这位第一主角:上帝,进而探讨祂其中三项的属性,即:无所不能、慈爱与公义。

一、  神是无所不能的主 Omnipotence[7]

约拿在一章9节当中宣告“我是希伯来人。我敬畏耶和华──那创造沧海旱地之天上的神。”笔者以此宣告作为神拥有无所不能的属性的切入点,在接下来的篇幅将从经文当中透析此项属性。

 

二、  神掌管天地万有

“他们遂将约拿抬起,抛在海中,海的狂浪就平息了。”(拿 一15)约拿受了神的委托但却逃避,希望藉着往他施的船能摆脱。掌管宇宙万有的主兴起了风浪透过水手们唤醒约拿。即便他得以洋洋的宣告他是一位敬畏神的人(拿 一9),但他却不明白神不但停留在创造的阶段,祂同时喜爱所造之物。于是,约拿发出出人意表的建议——要求船上的人把他投海,他宁可牺牲自己的生命都不愿意顺服上帝。结果,当他们将约拿抬起,抛在海中,海的狂浪果然就平息了。[8] 神能兴起狂风巨浪亦能平息,祂是掌管宇宙万有的主宰,亦是无所不能的主[9]。除此之外,在四章6-8节也让我们看见神这无所不能的属性,祂拥有绝对的权能同时也是自然的主,叫原本需要五至六个月才能长八寸之高的蓖麻[10],瞬间使其发生高过约拿,好叫影儿能遮盖他的头,救他脱离苦楚。在次日却又能让比蓖麻小的虫子,摧毁这一棵足以遮阳的蓖麻。接着经文清楚的描述,这位掌管万有的主安排了炎热的东风及暴晒的日头使约拿发昏。神在自然界里头有绝对的权能,祂能使蓖麻一夜发生,一夜干死,祂亦有掌控天地万有的能力。

神同时是那位掌管人心的主。约拿厌恶亚述国,一开始并不愿意步入尼尼微这座城,更不愿意在当中传讲神救赎的信息。笔者深信约拿既然是一位先知并且在属灵生命上也拥有一定的成熟度,但是他同时亦有自己的情绪、主观的想法与价值观所堆积出的经验。许多的决定与想法的表现都建筑在过去的经验当中,因此这就不难理解约拿的逃避与忿怒。但是,神转化约拿的态度,神透过外在的一些行动,逐步的让约拿走在神自己所命定的方向及旨意当中——祂是那位无所不能的主。

三、  神是慈爱的主 Love[11]

在约拿在一章2节,神对先知约拿说“你起来往尼尼微大城去,向其中的居民呼喊。因为他们的恶达到了我的面前。”从这段经文当中让我们得知这位充满慈爱的神愿意将其慈爱临到外邦人当中。先知约拿因为尼尼微人的恶而不愿意踏出宣讲的步伐进而选择逃避神,但是神却主动施慈爱在这彻底败坏的族群当中,尽管恶已经全然达到神的面前,甚至已经到达神要倾覆这座城的地步,但神透过差遣先知约拿让我们留意到神慈爱的属性。

四、  神不单单只爱祂的选民

叙述者透过先知约拿一开始并不愿意接受神要藉着他拯救尼尼微人(在约拿心目中,这些作恶的外族都是该死的)与上帝定义差遣先知约拿传讲拯救的信息勾画出上帝这位慈爱天父的属性。人的理性,智慧与经验非常有限,或许我们或多或少与约拿一样,不愿意见到敌对民族得到上帝的恩惠与慈爱,我们的爱往往建立在一定的条件基础底下。然而,神的慈爱恰恰与人的阶级观念(种族、职业、地位等等)有着明显的冲突。神是那位爱祂手所创造一切的主宰,祂的爱并没有界限,亦没有条件。罗马书五章8节清楚让我们知道:“唯有基督在我们还坐罪人的时候为我们死,神的爱就此向我们显明了。”这里让我们重新厘清慈爱属性的特征,神是因为爱我们而救赎我们,并不是救赎我们了才开始爱我们——在我们还与祂对抗为敌的时候,祂就已经先爱我们了。

从约拿书当中,我们不但看见神以同样的爱,爱立约选民以外的百姓与族群。与此同时从神与先知约拿的互动中,让我们得以从字里行间体会神慈爱的属性。神并没有因为约拿一而再的悖逆与顽梗而置之不理,反而透过环境的印证及管教试图让这位忿怒的先知明白神祂自己的心意。无论是船上的风浪,在鱼肚里的经历、蓖麻树的事件以及结尾部分约拿忿怒的记叙都已在显明神的慈爱与恩典。神一步一步的将祂不愿意一人沉沦乃愿人人得救(彼后 三9)的心意放置在约拿的心中。约拿从违背命令一直到听命进入尼尼微宣讲信息,在这整个过程当中,除了让我们看见顺服的功课以外,对笔者而言神的慈爱也是这书卷当中最宝贵的信息主题。[12]

五、  神是公义的主 Righteousness[13]

约拿书三章4节“约拿进城走了一日、宣告说、再等四十日、尼尼微必倾覆了。”这是上帝第二次向约拿发话,同时让我们看见这位慈爱的主的另一个层面的属性——公义。神愿意用慈爱包容,并给予人回转的机会,但这是建立在神公义属性的基础底下,否则神的公义将无法得到满足。神差遣约拿到尼尼微城宣讲信息的原因乃是因为他们的恶已经达到了上帝的面前(拿 一2)。神是公义的,因此祂万不以有罪的为无罪(出 三十四7),当人的恶达到神的面前,神必定干预及采取行动。神的慈爱与公义并无相抵触,神的每一项属性也都一定能符合每一项属性的要求,意指神所有的属性都是无限完全的,并没有任何一项属性能覆盖其中任何一项属性。因此,神并不是在特定时刻是慈爱的而在另一个时刻又变成公义的,祂永远都是完全公义的神同时也是无限慈爱的神。

因此,尽管神的慈爱能够包容尼尼微城当中每一位祂所爱的百姓,但是倘若神的公义无法得着满足时,那么这座城得在神公义的震怒底下被倾覆。这并不意味着神公义的属性比慈爱来的高超,乃是说明了神每一项属性的独一与纯一性,没有任何妥协的地步。否则,神就无需差遣祂的独身爱子从天上来到地上。若不是藉着耶稣基督作了这挽回祭,没有任何一个人能止息神的怒气。因此,神是一位完全公义的主。

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结论

综上,让我们从经文当中发掘其中神的三项属性,即:神是无所不能的主、神是慈爱的主、神是公义的主。约拿书肯定了神的自由、主权与能力。祂是那位无所不能的创造主,因此祂关注与怜悯所有的受造之物。即便约拿无法通过理性的认知在第一时间就去执行神所差遣他完成的人物,但这并没有办法拦阻神的恩典与对受造物的慈爱。约拿企图用自己公义的标准套在主耶和华行事的动机上,但即便他是先知,依旧曝露出人性的软弱与黑暗面。神拥有无限宽广的爱,同时祂愿意给予人回转归向祂的机会,只要人愿意以正面积极的态度回应神的公义,神绝对乐意向跟随祂的人施于慈爱与怜悯。神愿意将祂的爱散播在人群当中,否则祂就不需要藉着耶稣的道成肉身替我们付清罪的赎价,完成救赎的工作以满足神的公义。[14]

笔者在处理这篇专文时,有一个很深刻的属灵得着。若非神的慈爱,若非耶稣基督为我们付上罪的赎价,我们今天仍旧必须死在罪恶过犯当中。神主动的拉拔我们,看我们如祂眼中的瞳仁,使我们得以成为祂的儿女是何等的有福。因此,我们不应该把这份恩典扣留在我们的生命当中。在我们的周遭仍旧有许多“不能分辨左右手的”,他们或许并不知道有这么一条永生知道,他们甚至可能还没有听过耶稣基督的福音,他们凭着自己的良心与道德标准而行,殊不知却往往偏离了这位掌管天地万有上帝的心意。我们不应该抱持着“幸灾乐祸”或者是“嘲笑”的态度,相对的我们应该将神的信息带入到他们的生命当中,好让他们也能够走在神的旨意,与我们一样得以走在这条祝福的道路当中。

 

参考书目

陈怡新。〈小先知书——约拿书〉。授课讲义,马来西亚圣经神学院,马来西亚,2015年10月2日。

克莱基。《十二先知书注释上册》。戴哲民译。每日研经丛书。香港:基督教文艺,1997。

范甘麦伦。《旧约先知书概论》。汤定民与戎瀚译。美国:美国麦种,2013。

梁家麟。《人间信仰——从约拿书看信徒如何在现实中活出信仰》。时代信息丛书。香港:明道社,2005。

唐佑之。《十二先知书注释(三)——西番亚书、那鸿书、哈巴谷书、俄巴底亚书、约拿书、约珥书》。天道圣经注释。香港:天道,1993。

马有藻与张西平。《旧约导读》。旧约系列2。台北:天恩,2001。

Hans Walter, Wolff. Obadiah And Jonah: A Commentary. Minneapolis: Augsburg ,1986.

Montgomery Boice, James. The Minor Prophets. Vol. 3 of An Expositional Commentary Hosea-Jonah. Grand Rapids: Baker Books,2006.

注脚:

[1] 学者对作者的议题意见迥异。有些认为约拿是本书的作者并提出有力的证据(参:杨以德著,《旧约导论》,288-291页 = E.J.Young, An Introduction to the Old Testament“Grand Rapids:Eerdmans,1964”,261-263;艾基新著,《旧约导论》,365-366页=Gleason L.Archer,Jr.,A Survey of Old Testament Introduction “Chicago:Moody Press,1964”,296),其他学者则认为是某位先知写了这卷书,譬如G.Ch.Aalders,Oud-Testamentische Kanoniek(Kampen:Kok,1952),262. 参自:范甘麦伦,《旧约先知书概论》,汤定民与戎翰译,麦种基础教育系列(美国:美国麦种传道会,2013),219。

[2] 故此,我们可以猜测先知工作时期是在耶罗波安二世执政的年间。他很可能与先知阿摩司与何西阿同一个时期,约在主前785-775。

[3] 作者刻意不提尼尼微城与亚述帝国的关系,全书并没有亚述帝国的名字,而是选择以“尼尼微王”一个较罕见的称号带过,有学者指出这或许是叙事者要给了一个印象——尼尼微是一个以城市为国的城邦(city-state)。参自:Wolff. HansWalter, Obadiah And Jonah: A Commentary, trans. Margaret Kohl (Minneapolis: Augsburg, 1986), 77。

[4] 在约拿书里面,上帝以主动及积极的角色出现。全书提到耶和华22次、上帝(Elohim)13次、耶和华上帝4次,总共39次。就一本四章48节篇幅的书卷而言,其出现频率可谓是相当的高。上帝是第一主角,约拿则是第二主角,全书直接提到他的名字共有18次,仅次于上帝。参自:梁家麟,《人间信仰——从约拿书看信徒如何在现实中活出信仰》,时代信息丛书(香港:明道社,2005),18-20。

[5] HansWalter, Obadiah And Jonah: A Commentary, 81.

[6] Goldman指出:“上帝接纳罪人悔改”并不是本书的核心信息,否则的话本书在第三章便可以完结。“外邦人是上帝所创造的,上帝愿意赦免”也不是最重要的信息,因为约拿早已知道这个信息,这亦正是他逃亡的原因,因他不想成为尼尼微居民得赦免的一个助力。本书的重点在于“我们不应该拦阻外邦人接受上帝的爱、关怀和原宥。参自:参自:梁家麟,《人间信仰——从约拿书看信徒如何在现实中活出信仰》,27。

[7] 神是无所不能的是指,神能够实行祂所有圣洁的旨意。能力(power)与全权(sovereignty)两个属性与无所不能是连带的。“无所不能”是指神有能力去做祂所决定要做的事。参自:古德恩,《系统神学》,张麟至译(美国:更新传道会,2011),200。

[8]  “平息”原意为站着不动,完全到静止的状态。海对以色列人常是不可想象的、可怕的威胁,在本章内反复提及。这里似乎有两种用意。海浪是神对約拿发怒的工具,因为約拿背弃神,海的威胁引发他觉悟知罪。海浪另外一个功用,是显明神的大能,使水手们有敬畏的心。参自:唐佑之,《十二先知书注释(三)——西番亚书、那鸿书、哈巴谷书、俄巴底亚书、约拿书、约珥书》,天道圣经注释(香港:天道,1993),254-255。

[9] 圣经亦有许多处的经文帮助我们知晓主无所不能之属性。旧约:约书亚记十章13节——神使日头停留。以赛亚书三十八章5节——神加增希西家十五年寿数。新约:马可福音四章40节——平静风浪;约翰福音二章1-11节——使水变酒。

[10] 是在巴勒斯坦一种十分多的灌木,学者将之翻译成蓖麻树(ricinus),相信是一种攀缘植物,沿着约拿所搭的帐篷而生,叶子能构成一个绿色的遮盖。

[11] 神的慈爱是指神永远的为人捨己,拾己是神的本性之一,为的是将福分或益处带给别人。约翰告诉我们“神就是爱”(约一 四8);“神爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信祂的,不至灭亡,反得永生”(约 三16)。参自:古德恩,《系统神学》,180。

[12] 神的慈爱与怜悯遍满这四卷书当中。神的胸怀是广阔的,祂不单单只爱祂的选民以色列人,祂也爱敌对祂的选民而且是极恶的人而差先知到他们那里;当他们愿意自卑悔改,祂就怜悯他们不把所说的灾祸临到他们。参自:陈怡新,〈小先知书——约拿书〉(授课讲义,马来西亚圣经神学院,马来西亚,2015年10月2日),1。

[13] 神的公义是指,神的作为总是与正确之事符合一致,而祂自己就是判定何为正确之事的最终标准。“祂所行的无不公平,是诚实无伪之神,又公义、又正直”(申 三十二4)。参自:古德恩,《系统神学》,186。

[14] 相比起惩罚恶人,神更多愿意看见他们悔改。“祂看见许多的人,就怜悯他们,因为他们困苦流离,如同羊没有牧人一般。”(太 九36)神并不会对他们的恶置之不理,但神的首要行动并非惩治他们,相反的而是发出警告,希望他们悔改,以至神能继续用慈绳爱索牵引他们回到神自己爱的怀抱当中。

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