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strm423 以扫雅各出生 (创25:22-26)

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节目主持:林丽雯


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以扫雅各出生(创25:22-26)

主内弟兄姐妹,网路上的朋友,我是丽雯。感谢神给我们有机会研读祂的话,希望您每一次都享受神话语的甘甜。清泉甘露这个节目,每一集都为您精心制作灵修查经的内容,盼望透过这样的安排,我们一同在主里长进,讨神的喜悦。今天,让我们继续来研究以撒和他两个儿子的生平,我们要读的圣经是创世记25:22-26.请我们一同翻开圣经念一遍。

V22:“孩子们”、“彼此相争”

上一集我们研究到利百加不能生育,以撒为她求耶和华,于是耶和华就听了他的祈求,利百加就怀了孕。结果,第22节提到利百加所怀的孩子,用复数来称呼,经文说:“孩子们在她腹中”,“孩子们”,英文圣经写”the babies”,复数,在原文是“儿子们”,圣经不单让我们看见利百加肚里的孩子不止一个,而且还指明是儿子,神不单听了以撒的祷告,让利百加怀孕,而且还赐下超过一个,而且是延续后代的儿子。然后我们看见,这一胎有两个孩子,在母腹里“彼此相争”。利百加腹中的骚动,是这件事最主要的张力。因为利百加的怀孕,是祈求后得着的,那为什么祈求后所得着的是那么令人痛苦呢?是神的带领出了差错吗?这些问题,带来了张力。经文说孩子们在她腹中“彼此相争”这个动词,通常是指粉碎或者压迫,明显的这不是一般怀孕的不舒服,而是让利百加感到痛苦难当的感觉。我们发现,腹中的这两个儿子,在母腹中就开始了斗争,使得利百加非常痛苦。

V22:“我为什么…”

利百加说:“若是这样,我为什么活着呢?”其实,这是一个断句,这句话直接的翻译是“若是这样,为什么我——”,由于上下文为蒙应允的祷告(第21节),和进一步的求问(第22节),所以我们知道她所忧虑的是,慈爱的神为什么突然让她受苦。

弟兄姐妹,我们不也常常这样问神吗?在整个人类历史里,这种痛苦的质问,如果要得到答案,只有藉着属灵的眼光,看见神在万事背后都有祂最美好的旨意。

V22:“她就去求问耶和华”

受痛苦解决的办法就是再次向神祈求。经文说:“她就去求问耶和华”,求问这个动词经常有寻求神晓谕的动作,但是经文中没有说明她去哪里求问或如何求问,她可能在附近一个敬拜的地方,在祭坛上求问。无论如何,面对这样的困难,只有向耶和华祈求。

V23:“两国…两族…出来”

这紧张的状态和对耶和华的寻求,带来了神晓谕的高潮:第23节神对她说:“两国在你腹内,两族要从你身上出来”,神告诉她,有两国在她腹中,有两族要从她身上出来,非常明显的,这对双胞胎的出生是非常重要的,两个孩子代表两个民族,两个国家。从历史上,我们知道,这两个民族国家就是以色列和以东。华文圣经新译本的翻译是:“两国在你肚里,两族从你腹中要分出来”,请注意,这里说要“分出来”,英文NIV圣经这么翻译:“Two nations are in your womb,and two peoples from within you will be separated;”是的,两族要分为二,即互不两立。

神对她的启示包括两方面:第一方面是有两个国家要从利百加身上出来,这意味着两个儿子都是大族的始祖。

V23:“这族必强于那族,将来大的要服事小的”

第二方面是:将来大的要服事小的。这里预告了两人的后代会不断互相冲突。年长的将成为年幼的仆人。“大的”这个词,目前只能在主前二千年中期的亚甲文献,找到这个用来指长子的希伯来词语。

按照古代长子继承法说明,在正常情况下,两个儿子当中,年幼的要服从年长的。但是在神的晓谕里,却宣布将来大的要服事小的,神在此拣选幼子,点出一个重要的事实,神宣告继承应许的人是属于雅各这个小儿子。神不按照长子继承法的规定,祂不选择年长的而选择年幼的,颠覆了社会自然次序。从雅各而出的后裔,就是日后的以色列人,是神的选民。这里告诉我们的重要真理是,神的子民是出于神使用主权,干预人的事物而有的结果并非来自人为或自然的发展。雅各的优势不是基于自然顺序或人的意志,而是归功于神的拣选,因此人没有任何可誇之处,一切都是恩典。不被拣选的不等于就不受看顾,例如神拣选以撒不拣选以实玛利,但神依然赐福给他。

在罗马书9:10-12提到神有权随自己的意旨行事,第11节说:“双子还没有生下来,善恶还没有做出来,只因要显明神拣选人的旨意,不在乎人的行为,乃在乎召人的主。”神并非任意而为,乃是按祂自己纯全的旨意行事。

神这样向利百加宣告,就像对挪亚晓谕一样,一个简单的家庭事件的宣告,最终对国际关系有着深远的影响,以东成了以色列的宿敌。

我们看见经文的处理,还没谈以撒本人,就急急说到新生的一代,显出以撒的传宗接代之重要性。雅各的一生几乎延伸到创世记的结尾,何西阿书12:3针对雅各说“他在腹中抓住哥哥的脚跟,壮年的时候与神较力”。

V24-25:“发红、浑身有毛”

接下来经文记载利百加生产的日子到了,果然生下双胞胎,先出世的身体发红,浑身有毛,如同皮衣。长子的外表,像野生动物,不像一般的婴儿,身体发红,于是他们为孩子起名叫以扫,以扫的意思是“有毛”。这个孩子的皮肤呈现的颜色是“红褐色”,这个字很重要,成为描述以扫后代的基础,以扫的后代就是以东人。对于他浑身“有毛”的叙述,暗示了以扫后来居住的地方西珥山。创世记的作者摩西知道以扫后来的发展,所以就选择最能捕捉他出生预兆的字眼。

V26:“手抓住以扫的脚跟”

双胞胎的小儿子出世的时候,手抓住哥哥的脚跟,所以就起名为“雅各”,意思是“抓住脚跟的人”,这个名字的选定,很明显的是为了保存这个孩子出世时不寻常的举动的回忆,当初父母为这个孩子命名时,就是这样单纯的用意。但是,后来从这个孩子的成长、为人处世的方式来看,“雅各”这个名字,“抓住脚跟的人”这样一个描述,渐渐变成了“抓脚跟、失足绊倒、欺骗”的意思,因为“脚跟”这个字通常用于描述敌对的经文,可能指“从后面攻击”这样的意思。本来单纯从孩子的出生所作的举动,抓住脚跟或许代表着充满兄弟之情,但是后来事情的发展,让人回想他出世的举动,就会解读为这个孩子一出生,就开始为了抢最好的位置而挣扎,以致“雅各”这个名字被以扫解释为“欺骗”。

“雅各”的名字,相信在命名是有正面含义,这个字有“保护”的意思,而不是“欺诈、攻击”,这个名字可能是“愿神保护”的缩写,这个名字似乎很早就存在,因为名字听起来很像脚跟,所以父母选择用来纪念他抓住“脚跟”这件不寻常的事,后来的事件使得这个名字具有负面意义,用来形容“攻击者”或“诈骗者。”

让我们留意描述以扫时,只使用名词,这样静态的效果,和对雅各的描述正好相反,雅各勇于行动。以扫和雅各的命名反映出孩子出生时的外表和活动,所以经文的重点不是在讲述两个男孩出生的情况和趣事,而是希望描绘以色列和以东两个民族的命运,这样的命运从他们的祖先一出生就已经显明,而且和神晓谕的内容吻合。

V26:“以撒年正六十岁”

让我们接着留意第26节的记载,说“利百加生下两个儿子的时候,以撒年正六十岁”,以撒娶妻的年龄是四十岁,这意味着他们婚后等了二十年才有孩子,以撒的岁数加上亚伯拉罕等待以撒出生的二十五年,一共八十五年,神一开始对亚伯拉罕的应许要给他后裔繁多一直到第三代出生,前后经过了八十五年,第三代中只有一个是神应许的,很明显的,神并不急于成就他的应许,只等最适当的时机。

信心很重要,从以撒的祈求,利百加的求问,父母为孩子命名,都说明了信心。神显然是用不孕和困境,来激发他们的信心。这对每一个人而言,都表明,只有藉着相信神超自然的作为,应许才能兑现。

基督徒最难学习的功课,就是等候神在祂看为最好的时候,成就他的工作。如果我们信得过神的智慧和慈爱,我们就应该耐心等候,按着神的时间所成就的事,一定是最美的事。

以色列和以东两个国家的起源从双胞胎的出生和命名得到确认。从神的晓谕和孩子的出生,我们学习到:以色列这个国家是神以超自然的方式建立的。其中的意义就是强调神无上的恩典,是神在恩典中的看顾带领,成就祂的计划。

今天神在我们身上的计划,虽然跟当年不同,却仍然建立在同样的原则上。今天神从各国呼召人另立一国,是属神的国度,信徒是蒙拣选的族类(彼得前书2:9),是神的新创造(哥林多厚书5:17),因为这是他的计划,从开始到结束都是超自然的,神拣选软弱的,叫刚强的羞愧,拣选无有的,叫有的感到羞愧。

是的,我们应该常回想,神是如何超然地运作万事,为了要将我们带到祂面前,同时,我们每天都必须凭着信心前行,好好体会神在紧张变动不安的局势中的作为,正如以撒和利百加在困境中,领受神计划的启示,我们信靠神的人也应该在面对日常生活遭遇的麻烦和琐事时,或许我们不清楚神的作为,但是我们对神要有信心,因为万事都互相效力,叫爱神的人得益处。

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