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strm400 二城遭毁灭(创19:23-29)

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节目主持:林丽雯

strm400 二城遭毁灭(创19:23-29)

上一集我们谈到罗得与天使讨价还价,始终舍不得离开罪恶之城所多玛,让我们今天继续来研究事情的发展。我们先来读今天的经文,创世记十九章23到29节。

『罗得到了琐珥,日头已经出来了。当时,耶和华将硫磺与火从天上耶和华那里降与所多玛和蛾摩拉,把那些城和全平原,并城里所有的居民,连地上生长的,都毁灭了。罗得的妻子在后边回头一看,就变成了一根盐柱。亚伯拉罕清早起来,到了他从前站在耶和华面前的地方,向所多玛和蛾摩拉与平原的全地观看,不料,那地方烟气上腾,如同烧窑一般。当神毁灭平原诸城的时候,他记念亚伯拉罕,正在倾覆罗得所住之城的时候,就打发罗得从倾覆之中出来。』

V23-24:“罗得到了琐珥……耶和华……降于……”

从第二十三、二十四节让我们看见,即使罗得一直走得不干脆,一直讨价还价,不过,神的慈爱与信实依然向罗得彰显,神忍耐地透过天使允准了他的要求,就是不逃到山上,而是逃到小城琐珥。不但如此,神等候罗得逃到琐珥,才开始施行对两座罪恶之城的审判。当我们常研究人的软弱,再分析神的信实慈爱,不禁对神的忍耐感到惊叹,我们便能理解,人的罪何等辜负神的爱!

V23:“日头已经出来了”

有人这么说,在古代近东,法庭象征性地在太阳升起时开庭。也许,古代法庭的确选在日出之时开庭审讯,但这和这里创世记十九章23节是否有关系我们无法肯定,我们只能确定,当天使造访罗得是天黑时分,所多玛人想要加害罗得一家,以及天使对罗得的宣告和劝勉,最后还有罗得的讨价还价,都发生在深夜直到天快亮时。而最后,罗得抵达琐珥时,正好是日出时分,于是就在此时,神开始施行可怕的审判。

V24:“从天上耶和华那里”

神用“硫磺与火”消灭所多玛、蛾摩拉和“全平原”。解经家、考古学家都这么猜测:这“硫磺与火”很可能是当时发生了一次很严重的地震,地里头高高喷出柏油,因为如今在这地区依然常发现柏油。有人说地震时散发出来的大量天然气体和易燃物质,它们一并燃烧起来。不管以上猜测是否就是当时毁灭二城的方式,但如今依然可以在死海边缘找到硫磺的沉淀物。无论怎样,这节圣经描绘的是神“亲自施行审判”,这硫磺与火,是“从天上耶和华那里”降于所多玛和蛾摩拉的。这次的毁灭是全面性的,死海以北和以南的地层显示,在所多玛和蛾摩拉被毁的时期,大约是公元前二千年,这个地区的地层有显著的改变——在这时期之前,这地方人口稠密,但从那个时候开始,直到如今,它只是一个废墟,总而言之,无论神用的是什么方法,这都是一个神迹。圣经记载的这件神迹,与考古的研究的发现的情况吻合。

V25:“那地……全平原……所有的居民……连地上生长的,都毁灭了”

我们读第二十五节的时候,就可以看见,这次的毁灭非常彻底,非常可怕。不尊重圣经的人常会从这些类似的经文中挑毛病,指责神太残忍暴戾。神真的残忍吗?前面好几集的节目,我们谈过了所多玛城的罪恶,我们知道这城的罪已经达到恶贯满盈的地步,同时我们也知道,神应允亚伯拉罕的祷告,如果这城里有十个义人,神就愿意再宽容他们,不毁灭他们。如今,神彻底毁灭,足以说明,这城里连十个义人也没有。神残忍吗?如果对于一个作恶多端,屡次残害良民的罪犯施以审判,判以死刑,这算残忍吗?若不将之绳之以法,让他继续残害他人,对其他受害者岂不更残忍吗?一个人身上长了毒瘤,为保其性命而切除肿瘤,这算残忍吗?批评论断神残忍的人实在不了解何谓真正的善,真正的公义。

V26:“回头一看”、“一根盐柱”

在这次毁灭中,可悲的是罗得的妻子,虽然她已经和丈夫罗得从所多玛城逃了出来,还是成了罹难者之一。当他们一家四口正匆忙走离这火光熊熊的城,她“回头一看”便遭殃了。从原文圣经中,按照希伯来文的意思,她是“在他们的后边”回头看,表示她当时是离开了罗得,可能是想转身去看清楚她所爱的城市是怎样毁灭的。可能她对那城有深厚的眷恋,她即使知道那是神所憎恶,要毁灭的地方,依然迷恋不能割舍,以致她违背了天使严严的吩咐,她“回头一看”结果变成了“一根盐柱”。也许她太接近那毁灭的火,以致被降下来的盐物质的残余物质堆裹起来。她的身体肯定会立在那里一段时间,因此成为一个很有力的视觉教材,叫人知道不顺服神是何等严重的事。

有关盐,在圣经的世界,把盐撒在一个地方,表示判定那里永远荒凉(申29:23,士9:45,诗107:34,耶17:6)直到今天,靠近死海南端有一些奇形怪状的盐柱,让人回想起罗得妻子的愚昧。

V27-28:“从前站在……的地方……不料……”

在第27节、28节里提到亚伯拉罕清早起来,看见远远东方有所多玛被毁的烟升起,他一定知道,那城里连十个义人也没有,必定不胜唏嘘。27节说他到了“从前站在耶和华面前的地方”,这就是他向神为罗得,为所多玛、蛾摩拉代求之处。经文强调这点,表示亚伯拉罕实在关心他代求的结果,他要观看神的作为,他向那地与平原的全地观看,那地如同烧窑一般,烟气上腾,可见那天上的硫磺与火非同小可;经文出现“不料”,意味深长,那地曾经是繁华之地,圣经甚至形容那地“如同耶和华的园子”在创世记十三章10节说:“罗得举目看见约但河的全平原,直到琐珥,都是滋润的;那地在耶和华未灭所多玛、蛾摩拉以先,如同耶和华的园子,也像埃及地。”是的,这个美丽繁华得用“耶和华的园子”来形容的地方,因为罪恶的缘故,神将它彻底毁灭。一个充满罪恶的地方,不管外表再怎么美丽吸引人,在神眼中仍是当灭之物。弟兄姐妹,我们不要被许多事物的外表所吸引,而忽略了神所在意的问题,只看重外表而不看重本质,到头来只是一场空。经文二十八节说“不料,那地方烟气上腾,如同烧窑一般。”但愿我们手中紧紧抓住不放的,别在“不料”中化为乌有,求神帮助我们有正确的眼光,追求正确的事物,追求有永恒价值的东西。

V29:“祂记念亚伯拉罕”

第二十九节,记载说,“当神毁灭平原诸城的时候,祂记念亚伯拉罕,正在倾覆罗得所住之城的时候,就打发罗得从倾覆之中出来。”这里说明,神拯救罗得,是因为神“记念”亚伯拉罕,也就是说亚伯拉罕先前的代求并不是完全白费的。让我们注意这个动词“记念”,这跟神立约的信实美德有很大的关系,所多玛罪该被灭,但是耶和华信实守约,祂没有忘记祂对亚伯拉罕的承诺,祂答应亚伯拉罕若那城里有十个义人祂就不毁灭那城,但神当然清楚知道那城根本凑不足十个义人;同时神更知道亚伯拉罕代求时所没说出口的事就是他对罗得的牵挂,所以神在倾覆那城时拯救了“义人罗得”。称罗得为义人,在新约圣经彼得后书二章7到8节有记载。虽然罗得有许多软弱,但无可否认,他从叔叔亚伯拉罕的信仰中认识了这位永生上帝,他有从神那里领受的小小美德,至少他关心两位天使,他舍命想要保护来投宿的客人。然而称义实在不是因行为,乃是因为信神,罗得因为信神所以被称为义人,因为信所以活出行为,行为是因信称义的彰显,而不是因信称义的原因。

经文第29节说明,罗得蒙拯救,不是因为罗得的品格,而是因为神对亚伯拉罕的承诺,如此看来,罗得的得救是本乎恩而非行为。亚伯拉罕最关心的事得蒙神垂听,这给我们极大的鼓励——我们心急如焚地为所爱的人代求时,神绝不轻看。

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