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ser020 苦难中的安慰(林丽雯,晨曦撰稿)

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主讲:林丽雯传道
撰稿: 晨曦
ser020 苦难中的安慰《诗篇74篇》(投稿:晨曦)

人生在世都会遇到大大小小的苦难。不同成长背景的人对苦难的理解也有所不同。对有的人,疾病、失业是一种苦难;对有的人,失恋、妻子不和谐,儿女不听话是一种苦难;对中国人而言,罪苦的不过少年丧母,中年丧妻,老年丧子。

我们每一个人都生活在族群当中,每个族群都有各自所面临的危难。当苦难属于人性的时候,契机总还是会有的。

比如你的生意,这笔生意失败了,你还会有下一次的机会;即或你蚀了本钱,你还可以跟周边的人去借钱继续你的生意,可是当整个社会被卷入经济危机时,也就是说当危难属于族群性的时候,那个盼望就不复存在了。前些年东南亚所经历的经融风暴,多少人破产、多少人丢了饭碗,又有多少人在绝望中自杀。

再如人身安全,当你个人跟人结下了仇,为躲避对方的加害,你可以选择逃到亲戚朋友的家里,可以选择警察的保护,但是一旦战争爆发,这种群组性的毁灭将使你无处躲避、无法选择生与死。

必须承认的是,我们今天是处在末世,苦难的日子将会越来越多,在苦难中我们的安慰又在哪里呢?

圣经给我们看到一个落在苦难中的民族,在遭到几乎是灭顶之灾时,他们的里面却存着极大的盼望,这个盼望是真实的,是活泼的,是可兑现的,这个盼望就是苦难中的契机。从他们身上,我们可以得着一些学习和帮助。弟兄姐妹,我今天的讲题是“危难中的盼望”。

请翻开圣经诗篇第七十四篇,请听我读。

从诗的第一人称的主词“我们”来看,可以确定这是一首团体祈祷诗。

当以色列人遭遇天灾人祸,或家破人亡的威胁,他们就会群集于圣殿,披麻蒙灰,禁食祷告,并在祭司带领下一起唱哀歌,他们的动机是抓住神人立约的整体性的关系,来祈求神的拯救。在被掳前后,有不少哀歌是为耶京被毁,国民被掳而唱(亚8:19)。此外,诸如蝗虫、干旱。或兵临城下,或异邦压迫过甚,都是以色列群体一起举哀的时候。当本诗中的会众站在神面前的时候,正是被掳时期,以色列国已经倾覆,应许之地遭到仇敌的蹂躏,圣殿沦为废墟。

现在我们一起来看看经文的结构,诗的内容可分为六个部分:

首先是人带领会众以“呼叫” (la)开场:是人一开腔就向神大声呼叫:“神啊!”

他们相信神听到了他们的呼叫,于是向神诉说他们的苦况( lbcd ):“你为什么永远丢弃我们呢?为什么你的怒气向你草场上的羊群好像烟冒出来呢?”

这两个“为什么”把会众内心的疑惑和困扰都勾画了出来:“为什么神会丢弃祂的子民?”这种感觉就像一个在黑暗里迷失了方向的人,猛然警觉原来是遭受到神的唾弃,而且遥遥无期。诗人指出神的怒气是直接地针对在“草场上的羊群”。在神人立约的关系中,神是牧人而以色列人是神的子民。可见,神的愤怒乃是冲着他盟约的子民。

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然而诗人明白,神的怒气虽然猛烈,但是却没有一点恶意。神的怒气是为要管教祂的子民。

因此,诗人向神发出祈求(2—3):“求你记念你在古时买赎的会众,就是你赎回做你产业的族民;求你记念你所居住的锡安山。求你举步去看那些长久荒凉的地方,去看仇敌在圣所里所行的一切恶事。”

诗人在此用了“古时候”和“买赎”这两个形容词,突显出以色列与神非同寻常的关系。

“古时的”不单指往昔一段悠久的年日,更是要表示一个独特的救恩历史,就是神在过去的时间里所实行的恩惠大事。

“买赎”一词,意指拯救。旧约里,它含有两个主要的意义:一是,这个词特别用一描述神用大能的膀臂;从为奴之地把以色列拯救出来(出6:6,15:13)。二是,它表示一种专有的权利。神亲自晓谕以色列,在应许之地,只有拥有特别权利的人方有资格买赎土地,就是他的至亲(利25:23-25)。

诗人祈求神记念与以色列民之间的这份至亲关系,及神在历史中向以色列民所实行的无条件拯救的恩慈。

诗人祈求神记念的第二件事是关乎神“所居住的锡安山”。或许神会不理睬那些从“古时买赎回来的会众”,但无论如何也不能容忍仇敌恣意破坏圣殿,就是神自己的居所。

“锡安山”是神子民信仰的中心。神挑选了锡安为临在的居所,这里自然成为救恩的表记和百姓敬拜的中心。然而,锡安山如今落得荒凉,神的居所竟然遭到了仇敌的践踏。诗人向神呼喊,恳求神的“记念”。

“记念”一词表达了两种心意:一则,祈盼神垂听祈祷;另则,具有提醒的作用。诗人的祈祷,表达了会众深切的盼望:神会想起他盟约子民;若然忘记了这种要的关系,神还会记得他自己的圣所。神哪,为了你自己的荣耀,你也要亲自去看一看仇敌在你圣所里的恶行,换句话说就是提请神去惩罚这些仇敌。

紧接着诗人详细地向神诉说所遭遇的苦况(4 — 11):

先是控诉仇敌对圣殿所犯下的罪行(4 — 8):“你的仇敌在敬拜你的聚会中吼叫,他们竖起了自己的旗帜为记号”(4)。

圣所,这个神应许与子民会面的地方,这个曾充满神荣耀的答复,这个曾响彻撒拉弗“圣哉!圣哉!”的呼喊和神的声音的地方,如今竟充斥着仇敌野兽般的吼叫,相形之下,这一幕是何等残酷。仇敌甚至在圣所竖立旗帜,他们直接挑战的是神你自己。神哪,你听到了,看到了吗?神哪,求你继续看:“他们好像那些举起斧子,在树林中砍伐树林的人。在圣殿中的一切雕刻,他们都用斧子和铳子打碎了。他们用火把你的圣所烧成焦土,他们亵渎你名的圣所。他们心里说,‘我们要把它们完全毁灭!’他们烧了地上一切敬拜神的聚会的地方。”(5 — 8)

诗人控诉到这里已声泪俱下:“我们看不见我们的记号,也不再有先知;我们中间也没有人知道这灾祸要到几时。”(9)

在这里的记号,是指神的子民信仰的记号,如圣殿、节期与安息日等。这些记号是神救赎恩惠的表征。如今在仇敌的手中,这些记号全都荡然无存!更可怕的是“也不再有先知”,“先知”是神话的代言人;没有先知就等于没有了神的话语。没有神的话就等于挪去了神的子民的命根子,这是灭顶之灾啊!

因而,诗人悲怆地向神长叹:“神啊!敌人辱骂你要到几时呢?仇敌写满你的命要到永远吗?”(10)

诗人问神:“你为什么把你的手,就是你的右手收回呢?求你从怀中抽出来毁灭他们。”(11)“手在怀里”是表示不愿意理会的意思。意思是说,神哪,你不能再袖手旁观了,求你用大能的手毁灭你的仇敌。

至此,诗人对神的盼望越来越迫切,他们不相信圣殿的被拆毁,是无法扭转的事。如果上述这一切仍不足打动神的心,诗人就要对神催逼升级:提及神本身的性情,以及他过去的承诺。。。

诗人的动机是:提醒神追忆过去的行为,祈求神再做一次(12 — 17):“神自古以来就是我的君王”(12a )。这句认信的宣言,直接地宣告了“神与我”的亲密关系,这个“我”代表的是以色列整个民族;这位宇宙的大君王是以色列的王,自古以来就是以色列的统治者和管理者,神过去的行动是“在地上施行拯救”(12b ),他们都亲身经历过神的大能,经历过神的救赎。那么相信今天“我的王”同样也会再次地拯救我们。

追忆往事,诗人从内心对神的大能及对子民的保守和看顾发出称颂:“你曾用你的大能分开大海,把大海中的怪兽的头都打碎了。你砸碎了利未亚坦的头,把它给住旷野的人作食物。你曾开辟泉源和溪流,又使长流不息的江河枯干。”(13 —15)

神在历史当中做到了 — 为祂的子民施行拯救。诗人以生动的画面描述以色列出埃及的经过,从红海到约旦河,神以祂的大能对子民施行拯救并保护和看顾。神能使大海分开,祂的能力远超过埃及的法老和他的军队;远超过外邦的神明,“利未亚坦”可能就是外邦海神的名字。神一方面保护了祂的子民的安全,另一方面也借此供给以色列民有足够的食物。神有能力使龟裂的旱地流出清澄的泉水,供祂的子民饮用。同样,神也有能力使约旦河枯干,使他的子民步行过河。

接下来,诗人的思想飞腾,不只想到神是救赎主,更纪念祂是创物主“ |白昼是你的,,黑夜也是你的,夏天和冬天都是你制定的。”(16-17),所有的受造现象,包括其中的对比、能力与变化、都出于神的主权。

最后,诗人带领会众充满信心地再次向神发出祈求:恳求神起来拯救(18-23)。

“耶和华啊!仇敌辱骂米,愚顽你亵慢你的名,求你记念这事。求你不要把斑鸠的性命交给野兽,不要永远忘记你困苦人的性命。求你顾念所立的约,因为地上黑暗的地方充满了强暴的居所。不要使受欺压的人蒙羞回去,要使困苦、贫穷的人赞美你的名。神啊!求你起来,为你的案件辩护,要记得愚顽人终日对你的辱骂。求你不要忘记你敌人的声言,不要忘记那些起来与你为敌的人不住加剧地喧闹”(18-23)

诗人在向神大声疾呼:仇敌仍在嚣张地攻击你(18);你的子民如今在水深火热之中,犹如无助的斑鸠对抗野兽(19),同时亮出了足以促使神行动的王牌,就是神与以色列整体所立的约,这个约就是神你主动与子民立的,纵然子民背约惹动你的怒气,但你却是信实的,你对子民负有盟约的责任,求你履行这个责任。以往你如何拯救了我们,如今求你再次地施行拯救(20);你的信实会使受苦的人因得猛救赎而歌颂欢欣,你的名也因此得荣耀(21),所以,神哪,求你迅速起来处理那近乎疯狂的暴戾。(22-23)

会众的祈祷由向神诉苦,提醒神纪念与子民的立约关系和神在历史中的作为,到祈求神再一次施行拯救。在整个祈祷的过程中,会众的眼目始终定睛在神的身上,即使一切都毁灭了,只有神还在,他们就有盼望,这个盼望随着苦难的升级而越来越强烈,越来越笃定。

弟兄姐妹,诗篇滴七十四篇是一首非常有震撼力的团体祈祷诗,我们从中至少可以学到二方面的功课:

第一,当我们处在危难中的时候,我们的盼望在于认定:神是我们的拯救。

从诗篇里,我们看到以色列人面临仇敌的侵略,遭遇灭顶之灾时,里面却有着信心的盼望,是因为他们信心的对象是昔在今在永在的真神。即使象征神亲临的圣殿被毁,神子民仍能专注这位眼不能见,却非常真实的神的临在。神的莅临,给我们一个极大的盼望,昔日神曾介入历史施行拯救,我们就更有信心展望他今日及民给永远不会离开我们,因为神已将他的儿子耶稣基督给了我们,不管今天我们遇到的困难有多大,黑暗有多深,他都与我们同在。更何况因为这位宇宙大君王的主权统管万有,一切都在祂的掌管之中,祂施行拯救易如反掌。

大家都知道一九四九年之后,海外宣教士全部都撤离了中国,教会面临极大的考验,特别是在文化大革命中教会被解散 — 那个信仰的记号不见了,以致海外的弟兄姐妹以为基督教在中国已不复存在。然而,中国的基督徒在那个恐怖的年日历,在遭受灭顶之灾真是地经历了神大能的拯救和保守,宗教记号虽然不见了,但那无形的教会却在日益壮大,以致当国门打开的时候,给海外的弟兄姐妹带来了意外的惊喜和鼓舞。

危难中的盼望,除了认定神是我们的拯救之外,我们还要学习第二方面的功课,就是:教会同心向神呼求,这是达至盼望的重要途径。

从这首团体祈祷诗我们看到,当神的子民落入在危难中,整个群体来到神的面前,同心想神发出呼求,他们呼求神拯救的凭据,就是神与子民所立的约,这个约是以色列整体立的。这就给我们一个反省,随着时代的节奏,我们的属灵生活面对一个危机,就是慢慢走入一个纯属个人挣扎的历程;事实证明,遇到大困难是,这种孤独挣扎是不会持续太久的;这首团体祈祷诗让我们看到困难或欢愉都应在信仰群体中同甘共苦,大家一起来到神的面前寻求解决。只有以神为中心的群体生活,才足以应对时代的大难题。

中国在国有企业向私营企业转型的过程中,大批的工人下岗失业,教会中也不少的信徒因此失去了生活来源。有一位弟兄失业了,因看不见“神的保守”而陷入挣扎,他不再去教会。一天,传道人去探访他,他对传道人不理不睬,一个人坐在炉旁边烤火。于是,传道人不声不响地陪坐在他身边,在陪坐的过程中,传道人有意将一块煤炭从火炉中取出,然后又放回。那块煤炭取出不一会就熄灭了,但一放进或路煤炭立刻又燃烧起来。传道人做完之后,什么也没说就悄然离去了。这位弟兄从中悟出了道理,又重新回到了教会。在另谋职业的期间,弟兄姐妹的爱心给了他很大的帮助,特别是借着教会在神面前同心的祷告和等候,政府终于颁布了“低保”政策,让所有失业者在谋职期间有了生活的保障。

亲爱的弟兄姐妹,苦难不可怕,可怕的是在苦难中没有真实的盼望。诗篇第七十四篇让我们看到神的子民无论在多么不利的境况中,即使是遭遇灭顶之灾,都是有盼望的业务我们信心的对象是创造宇宙万物,掌管人类过去、现在和将来的永活的神,祂是我们的拯救,我们将盼望投放在祂的脚下,就不至羞愧。有祂的拯救,再大的危难,我们也如履平地。同时也给我们看到,在危难中,弟兄姐妹同心来到神的面前是何等重要,神与我们所立的约,是对我们个人也是对教会整个群体,因为基督是教会的头,教会是基督的身体。当教会同心来到神的面前,站在神的心意当中向神呼求时,神一定会按着祂信实向我们施慈爱,保守我们安然度过并胜过末世所有的苦难。记住,神就是我们苦难中的安慰!

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