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wei107 《上帝宣教之民》——阅读心得

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wei107 《上帝宣教之民——再思地方教会的目的》——阅读心得
撰稿:楷文

《上帝宣教之民——再思地方教会的目的》——阅读心得

一、本书简介

书名:        《上帝宣教之民——再思地方教会的目的》
作者:        范荣真
出版社:    华神出版社
页数:        318页

二、本书内容 

第一位到中国的基督教宣教士是英国人马礼逊(Robert Morrison)。他曾向神做了这样的一个祷告:“神啊,求你安置我在一个荆棘满布的工场,按人看来最无胜算的地方!”神听了他的祷告,透过伦敦差会派他到中国。马礼逊劳苦了整整七年,才领到第一位中国人信主。一八三四年,马礼逊安息主怀,安葬在澳门。到他离世的那年,中国只有三名基督徒。笔者猜想这是我们绝大部分东方教会对于宣教的历史片段,我们或多或少的认定宣教是教会事工的一部分(part of the church ministries)。绝大多数的基督徒认为,“教会”和“宣教”是两个截然不同的群体,一个是在建筑物里头而另一个则是到外头去宣扬福音。潜意识里头,我们认定必须先满足教会内部的需要,尤其是财务的稳健,那么才能履行宣教的义务——外展。因此本次笔者以范荣真(Charles Van Engen)马有藻博士于二零零年年藉由中华福音神学院出版社所发行的《上帝宣教之民——再思地方教会的目的》作为本次延伸阅读。Missional此字据说是美国福乐神学院宣教学者范荣真博士(Charles Van Engen) 于一九九一年首先采用,其后此词汇逐渐流行,促使欧美教会人士更多就「上帝的使命」(Missio Dei)作出整全而深入的探讨。Missional Church: A Vision for the Sending of the Church in North America (1998年出版)与The Gospel and Our Culture Network在神学方面,促使教会重新理解宣教工场不一定是远方未得之民,北美社会本身就是堂会要发挥使命的所在。范氏并并非纸上谈兵之辈,他曾到墨西哥宣教,精通两种语言,并跨越文化的藩篱来宣扬基督教信仰。范氏的著作有《The State of MIssiology Today》,《Paradigm Shifts in Christian Witness 》,《 Evaluating the Church Growth Movement: 5 Views》等等。《上帝宣教之民——再思地方教会的目的》不但是帮助我们建构一套宣教理论,与此同时发展出一套适用于宣教教会的管理模式。本书其中一项贡献在于激发宣教士、差会领袖、教会植堂者、牧师及领袖们,使他们了解到自己在各地宣教教会建造过程中的策略性地位。笔者将藉由这本318页的书籍,反思教会如何在各自的环境当中清楚明白而勇敢的传扬福音的好消息。
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三、评语 

本书主要帮助读者清楚明白何谓“教会”。在这个定义上区分两个概念:

1.“地方教会”(the church)这是一群共同寻求上帝旨意的一群会众的团契;

2.“整体教会”(the Church)这是指耶稣基督的宝血赎得主的身体,被上帝呼召做祂在世上的子民。什么是上帝宣教之民?简单的理解就是蒙召分布于各地方教会中的那个整体教会。因此,范氏提醒我们千万别将“教会”和“宣教”二分化,诚如托伦斯(Thomas Torrance)在《The Mission of the hurch》所言:“宣教属于教会之本性。”换言之,地方教会其实就是整体教会的一部分,它必须有份于宣教,而当地方教会活出它的宣教本质的时候,它就会发现自己逐渐成为整体教会。这也与斯托得(John R.W.Stott)在 《Evangelism Through the Local Church》的阐述不谋而合:“若不同时从宣教和末世两种角度看待教会,就无法正确理解教会。”

本书也富含圣经神学的元素,因它不单以作者的经验为基础点。反之透过圣经的基础,藉由以弗所书详细的解经来了解保罗的宣教教会论。我们持有怎样的教会观对于我们在牧养上的方针以及教会推动宣教的态度有着密不可分的关系。教会行政管理上唯一最需要关切的并不是增加教会崇拜舒适度而是必须达成上帝的目的。或者笔者简单的将这个描绘立体化,教会不应该是按照我们心里的蓝图去设计(要有高的出席率 ‘attendant’,要有大的建筑物 ‘Building’,要有很多的现金 ‘Cash’)笔者认为教会应该是满足上帝心意中它所是的模样。因此,对于所有耶稣的门徒而言,耶稣宣教使命成了无可推诿的责任。我们不能在承认耶稣是主的同时,却不向万民宣告她的主权。认信与使命是不能分割的,诚如基督徒必须向世界宣告耶稣基督是王的使命——这本身就是宣教教会的标记(腓 二9-11)

优点:

本书作者采用许多自制型的图表,这些图表让读者在阅读文字以后,有一个清楚的画面感。特别在一百三十二页当中的图六——万王之王的盟约之民。这个图表让我们简洁的理解到地方教会的深度与宽度。另外在两百零八页的图十——教会侍奉结构的各种模式。这个图表让我们看见领袖和跟从者之间的关系架构如何,会影响到教会得以成长的自由度。

除了图表以外,这本书有别一般宣教书籍。这当中着重于地方教会的功能,以及被按立圣职人员的圣职观。这个部分确实不常在宣教议题当中被探讨。作者强调这样的一种分别出来并不意味更有能力、更高的角色或者更圣洁。这样的一种装备乃是为了装备众人。这样的一种解释帮助教会明白,权柄的赋予是为了履行作献身门徒的职责和顺服的仆人。本书清晰的阐明,领导并不意味高高在上,发号司令的元帅。在宣教这件事情上,一位领袖需要具备三项特质。

1.他们促使事情发生;

2.他们从来不是被动的傀儡;

3.他们做事情。这帮助教会明白到,领袖在属灵上、情感心智上的人格特质为宣教地方教会提供心脏,他们在管理上的敏锐性为向外宣教的行动提供整体结构,而会友们则为教会的宣教意向的实际开展提供所需的手、脚和属灵恩赐。就这一点而言,笔者可以概括说是本书其中最伟大的贡献之一。这帮助教会的宣教的事工上,不是一种被领导,而是每一位肢体在自己的范畴当中担任领袖。

缺点:

这本书在方方面面都相当的全面,并没有什么可挑剔或批评的。倘若真的要挑剔的话,可能就略略列出两个点。

1.这本书的语境与环境背景可能较倾向西方或欧美教会的宣教模式。笔者的意思是,在属灵视野上或对宣教的参与度上,对于东方教会而言,仍旧存在一个鸿沟,倘若本书能针对这一点增设一个篇幅的话,笔者猜想将能起到锦上添花的作用。

2.本书在适应文化以及针对处境上若能够加添实际应用的说明,那么必定能起到画龙点睛之果效。本书提及许多理论性的思考逻辑以及采用图表强化整个建议的思考进路。但是,惟独缺少了实际应用的一些建议,或者是在这个方法论施行的时候所可能遇到的困难,以及如何克服。其实笔者想表达的是,每当我们阅读此类工具书以后,往往我们都被里头的建议点燃我们的热情。但是,实际操作的时候,往往不是这些建议不可行,而是在执行的时候遭遇到一些在书中并没有涉及到的第三方因素。笔者估计,这方面的冲击对身历其境的范氏而言应当是驾轻就熟的,希望在下一个修订版上,作者能考虑略略添加这个部分的经验之谈。因为,在实际的领导上不能只谈原则和理论,同时也必须兼顾现实处境中的实践。

四、心得

在范氏的思路当中,笔者似乎对地方教会的宣教事工有那么丁点儿的领悟。在这之前,普遍上我们都将马太福音二十八章18-20节的经文作为大使命(宣教)的含义。无可否认,耶稣基督的心意是让我们把福音传到地级。但是这一种吩咐并不是一个选择性的或者说是教会事工的一小部分。宣教的本质就是地方教会存在或者说被建立的终极目的。什么叫做本质?就是你和我(基督徒)生命的本质。在建立宣教的地方教会过程中,每一个人都可以扮演策略性的角色。教会之所以成为宣教的教会,是因为有圣灵大能的同在,祂创造、祂保守、祂引领、而且祂推动。因此,耶稣为了说明这一点,就将“光”和“盐”的思想结合起来(太 五13-16)盐的本质是可“传递”性的,即使盐完全被吸收后,它不会失去咸味。因此,我们的本质是“盐”,我们就是,并不是“做”光或盐。我们的本质就是“咸”。因此除非我们将这个本质,盐的本质渗入世界,否则你我的本质就毫无价值。只要我们一旦渗入世界,每一颗盐粒都必保持着它的特质。盐的形象给我一个很大的得着——如果我们不是上帝的子民,我们就不可能是世界上的盐。地方教会的功能是将圣徒特殊的盐味以及分散他们的行动构筑到宣教之地方教会的生活中。因此,当地方教会建立宣教异象时,不是一种“去”的动作事态,而是建立一个长程的目标、制定计划、然后展开行动。这一切都是为了世界的缘故,但却又要与世界分别出来。身为教会领袖的我们要经常不断的评估教会,以确保他们是在努力成为一个宣教地方教会。范氏有一个很棒的理念——教会的本质在其自身就是一种呼吁,呼吁将会要在世界中有所作为。
综上,《上帝宣教之民——再思地方教会的目的》是一本为宣教学与教会提供一个崭新的视野,绝对是一本值得阅读与收藏的好书。这是一本帮助我们,提醒我们教会存在最终极的目的,以及给予我们许多的方法在各个环境当中大胆的传扬主耶稣基督的福音。
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