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第廿八讲:启示录的研读原则

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e028 启示录的研读原则
主讲:杨德伟牧师


第廿八讲:启示录的研读原则

各位亲爱的听众主内平安,我是杨德伟。这是基督教释经学课程第二十八讲,启示录的研读原则。

引言:经比赛读启示录,不要怕难理解。

记得有一次教会里边要举行圣经比赛,大家就要选择一本书卷作为范围,有人提福音书、有人提创世记、出埃及记,也有人提使徒行传,我就发现有好多书卷是从来没有人提出,当作圣经测验或者比赛的书卷的,这样的书卷有哪一些呢?其中之一就是启示录,结果那一次我就提议大家去读启示录,然后来考考大家的记忆和理解。记得那一次至少我自己,就是出问题的人,倒是从中得着不少的理解和帮助。这其实正是研读圣经的态度、方法之一,不要怕难理解、不要怕看来复杂的经文,神既启示了,就是要我们明白,只要我们乐意敞开思想,用心地去注意聆听,必定能够得着神的信息的。

这一集我们来到了圣经中最后一卷书,也就是启示录。这一卷书要怎么研读、理解呢?在里边有好多的异象、预言,到底是指着什么事情讲的呢?又是什么时候会成就的呢?这可能是曾经令我们困惑的问题。我们可以从三方面来探讨对启示录的了解与解释。

一、我们要注意启示录书中提供的线索

启示录虽然是一本天书,记的是一连串的异象,却是一本神自己解释了的奥秘。正如约翰——启示录的作者,快写完启示录的时候,他得到指示说,不可封了这书上的预言,因为日期进了(启示录22:10)。可见它是一本要世人读了而能够明白的书,事实上,整本启示录是以书信的形式写成的,有写信人、收信人和祝福颂赞的话(启示录1:4-6),也有最后的祝祷(启示录22:21),然而这一本书也是当代基督徒聚会时领人诵读和聆听的,所以在启示录1:3那里说“念这书上预言的”,他们在聚会当中把这书念出来,可见这是人读了可以明白的,在书中就有理解的线索是我们不能错过的。

在启示录中所提供的线索可分为三类:

第一,书中的导言和结语。在导言(开首语)当中,就是启示录1:1-3,约翰告诉我们他要写的是什么呢?他说他在启示中看见了一些事情,这些事情是一种预言,关乎必要快成的事,并且说听到这个信息的人是有福的。启示录的开首语,前几节就让我们知道了启示录要讲的是什么事情。在结语(启示录22:6-7)里头,约翰又再一次地申明这本书是预言,是神感动人写成的,是谈到必要快成的事,而且他又多次地强调主必快来的信息,警告人不可以陷在罪中,并且提到遵守书上预言的有福了,以及那一些洁净自己衣服的有福了。

其实在书中,“将来必成的事”以及“有福了”这两个主题是一再出现的。比如“将来必成的事”,约翰还在其他两个地方提到,就是启示录1:19和启示录4:1,他多次提到将来或者以后必成的事。“有福了”,除了刚才我们所提到的那两处经文出现之外,还有四处的经文提到,就是启示录14:13,“在主里面而死的人有福了!”还有启示录16:15,“那警醒、看守衣服、免得赤身而行、叫人见他羞耻的有福了!”还有启示录19:9,“凡被请赴羔羊之婚筵的有福了!”启示录20:6,“在头一次复活有分的人有福了。”其实还有另外一句话也是常常重复出现的,就是“我又看见”,这是书中要来表达分段的方法之一。“我又看见”在启示录4:1、启示录5:1、启示录5:6-11,还有启示录6:1、9、12,还有启示录7:1等等出现,这些重复的语句不单让我们容易分段,不单给我们知道书中的内容,讲很多将来必成的事,更给我们读的人提醒、鼓励、盼望,这正是启示录最重要的信息。

第二的线索是约翰在异象中所看见的,神藉着不同的人物而提供的解释。这第二类的线索提供了解释异象的基本路向,例如,约翰在异象中看到一位像人子的,(启示录1:15)他手中拿着七星,在七灯台中间行走。主自己的解释是说:“论到你所看见的,在我右手中的七星和七个金灯台的奥秘,七星就是七个教会的使者,七灯台就是七个教会。”耶稣自己就解释了。约翰又看见羔羊宝座前无数身穿白衣的人(启示录7:9),那是什么意思呢?长老中有一位就对他解释说,这些人是从大患难中出来的,曾用羔羊的血把衣服洗白净了。在启示录中,天使也为约翰所见的怪兽、巴比伦城和新耶路撒冷提供了解释,在启示录17章、18章、21章里头所提的。

第三类的线索,是启示录中有不少重复出现的字句、主题和按语,这些都可以帮助我们了解整本启示录真正的重心所在。例如由第四章开始,约翰让我们看到了天上的宝座和赞美、称颂,接下去,天上的歌颂就不断地出现,就像在第七章、第十二章、第十四章、第十五章、第十九章的经文当中都有出现天上的歌颂。神的宝座再一次出现又都夹杂着雷轰、大声、闪电、地震、冰雹等等一些惊异的现象,与这一些现象有关的是得胜的词句,这些词句不但在第二、第三两章里头重复地出现,而且也在书中一些关键性的经文中出现,比如启示录12:11提到魔鬼和天使的争战之后,那里说:“弟兄胜过它,是因羔羊的血和自己所见证的道”。启示录17:14又说:“羔羊必胜过他们……同着羔羊的,就是蒙召、被选、有忠心的,也必得胜”。我们从这一些启示录的经文中可以发现将来必成的事,不只是论到主再来之前的情况,更重要的是告诉我们,神始终是历史的主,基督徒,属神的人参与这场属灵争战的时候,依靠主便有必胜的把握。这就是启示录的主题,主要的信息。

二、启示录中象征的解释。现代人读不明白,怎么办?

我们若是读启示录,必定会发现研读这一本书最大的问题,是书中满了当代听众读者明白的词句,而现代的读者由于缺乏当代的文化、背景、知识,往往不知道原来的意思,那怎么办呢?值得高兴的是,这一类问题并非没有门路解决的。首先,现代学者公认启示录中采用了许多旧约圣经的用词,因此我们可以从旧约有那一些用词的经文中来探索、了解,往往可以从中找到不少的答案。“串珠圣经”或者“研读版圣经”可以帮助我们找到这一些用词在旧约的章节,例如启示录第4章四个活物的描述,其实它是综合应用了以西结书第一章四个活物,和以赛亚书第六章基路伯的描述。启示录第六章的四印中的白马、红马、黑马,这三匹马显然也是采用撒加利亚书第一章和第六章的资料。但是要注意的是,约翰极少直接引用旧约一处的资料,多数是将几段的资料加以融合,创造新的形象。这是启示录中采用了许多旧约的用语,我们可以从旧约有关的经文中去找到解释。

另外,启示录的用词显然也反映了一些当代的背景,我们解释启示录要了解当代背景的资料。最明显的是第二章、第三章经文当中,有许多话显然是与小亚细亚七个教会等地的背景有关系的。例如启示录2:17提到得胜者必得到一块白石,这白石的意思不能从旧约中找到,我们必须从圣经字典或者专门研究的著作中去寻求,原来把名字刻在白石上是当地的一个习俗,有永久性的含义在里头。更著名的一个当代背景的例子,就是老底嘉教会被责备为不冷也不热(启示录3:15),这也是跟地理背景有关的,因为在老底嘉郊外有一处的热泉,它的水流到老底嘉的城市里,原来是很热的水,但是流到城里的时候就成为了不冷不热,这就是主耶稣给老底嘉信息的背景。所以我们可以从当代的背景中去寻求了解启示录中的一些用语。

无可否认地,解释启示录的难处是在于,字义和所谓灵义的界限甚难确定。以刚才所说的“白石”这个例子,如果根据原来文化中的用法,它可以有多至七种的解释,我们所选择的不过是其中最为合理的一种,这是所有象征性语言共有的问题。我们除了选择最合理的解释之外,当然也要注意上下文的解释,尽量使它趋于一致,把我们所选认为合理的解释放进经文里头,再从上下文去了解是否合宜,这也是字义释经法所教导我们的。不过无论如何,按照启示录本身的现象而言,象征性用词无疑是存在的,所描述的异象似乎也不能依逻辑字字推论。例如,约翰形容敌基督,就是主耶稣再来之前的那一个掌权者,是十个角七个头而只有一个嘴巴的怪物(启示录13:1)。显然地我们不能问每一个头上有几个角、哪一个头才有嘴巴呢……我们不能依逻辑字字推论,甚至启示录中的论述性部分也不能每字每句按字面推论。例如主给非拉铁非教会的应许说:“得胜的,我要叫他在我上帝的殿中作柱子”(启示录3:12)。后来,约翰却说:“我没有看见新耶路撒冷城内有殿”,耶路撒冷城内没有圣殿(启示录21:22),那又何来前面所讲的柱子呢?这显然是象征的用词。虽然约翰所用的每字每句极为讲究,但是解释启示录的异象的重点不应该是细节的推敲,而是这些字句所构成的整体信息,这又是释经学上不能不记住的一个原则。

三、何时应验?

启示录的六印、六号与六碗在什么时候出现呢?是顺序的或者是循环的?千禧年又在何时实现呢?这是研读启示录最具争论性的问题。一般注释告诉我们解释启示录预言的方法可以分为四派:第一,当代历史派,就是认为启示录所讲的全是第一个世纪的事情。第二,教会历史派,认为书中所论的是教会历史的发展。第三,象征派(理想派),认为启示录只提到一些的原则,没有应验的问题。第四,未来派,认为大部分的预言,特别是第四章以后的都指向主耶稣再来之前的情况。

近代许多学者都承认,这种派别区分不大令人满意,因而采取了综合的解释法,也就是是对当代人讲的,也可以是讲到教会历史的发展,当然有象征的一些意义,不过也是指着未来,耶稣来之前的情况。这其实也是比较可以接纳的见解,也就是说启示录中某一些的预言在当代已经应验了,因为这书卷当时是写给当代教会的,不过很明显的有好些描述却也是超越了当代的历史情况,是以后才逐渐应验的。例如启示录13章形容末世的两个人物出现,第一个是敌基督,有人说他就是当代的罗马皇帝,但是13章的第二个兽显然是个假先知,那是末世最后才出现的,因此这些预言应该是超越当代历史的,更是指向主的再来。同时所描写的情况、所具备的一些特征又是历代基督徒和反对基督的人一般的描述,就好象约翰所描述的新耶路撒冷,那固然是一座城(启示录21章),却同时是新妇、新娘,是羔羊的妻。所以你注意到在启示录21:9那里,天使对约翰说:“我要将新郎指给你看”,但是到第10节约翰所看见的是新耶路撒冷城从天降下,所以新耶路撒冷是一座城,也同时是新娘,羔羊的妻,是大家所公认的,是指着教会。

还有其他的一些描述也是一样,这告诉我们启示录中确实有古今不变的真理,在不同的时代都可以反映出来,所以不在于某一派的见解,而是综合的意义。换句话说,启示录是约翰站在第一个世纪末的环境中,针对当时的情况而写,又是针对末世主再来的主题而写,那些事情什么时候应验呢?对我们这些活在21世纪的人而言,有一些事情(第二章、第三章)已经是过去的历史,有一些事情还没有应验。但是活在今天,我们又似乎可以看见过去的历史的重演,就是已经发生过的一些历史,今天又再发生,而我们也可以看到将来事物的影子出现。

总之,解释启示录还是要应用一般释经的原则,从语言、用词、文法的认识,到文化、地理、历史背景,还要注意上下文,多做仔细的考据与思考,要注意整体的图案,也要避免独断无理的态度,我们就能够把启示录研读、解释得更好。若是可以,你尽快把启示录读一遍,并应用以上我们所提的方法。

我们介绍过一些圣经书卷的解释原则,下一集我们将介绍中国教会一位属灵伟人的释经法,再见。

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我们一同祷告 ——

天父上帝感谢袮,今天我们可以来认识启示录的信息和解释原则,真是感谢袮给我们这一卷书,让我们知道袮是掌管历史的主,袮是得胜的主,袮虽然让我们看见世间有苦难、有争战,但是我们却可以确信袮是得胜的,我们也可以靠着袮得胜。愿主袮帮助我们阅读启示录,让我们能够掌握袮要给我们的信息,虽然有一些象征我们不一定完全地理解、确定,但是主谢谢袮,袮给我们宝贵的信息却是很肯定的,叫我们仰望袮,忍耐地等候袮的再来,谢谢袮,奉主耶稣的名祷告,阿门。

讲课大纲

引言:圣经比赛读启示录,不要怕难理解。

一、我们要注意启示录书中提供的________。

1. 书中的导言(开首语与结语)(一1-3、廿二6-21)
◆《将来必成的事》:一19,四1 再出现。
◆『有福了』:十四13、十六15、十九9、廿6
◆『我又看见』用来表达分段的方法(四1、五1、6-11、六1、9、12、七1)

2. 约翰在异象中所看见的、神藉不同人物而提供的________。
◆如像人子的(启一15)解释七星、七灯台。
◆《身穿白衣的人》(七9),即天使解释怪兽、巴比伦和新耶路撒冷。
(十七7-8、十八2-3、廿一9-10)

3. 启示录中有不少________出现的字句、主题与按语。
如:神的宝座和赞美(第七、十二、十四、十五、十九章)
与这些相连的是『得胜』的词句(十二11、十七14)

二、启示录中象征的解释。现代人读不明白,怎么办?

1. 现代学者公认启示录中采用了许多________圣经的词句。
◆串珠圣经或研读版圣经是帮助。
如:启四章『四活物』,综合以西结书第一章及以赛亚书第六章四个活物与基咯伯。
◆启第六章四印中的白、黑、红马。

2. 启示录的用词反映了一些当代的________。
如:第二、三章小亚细亚七教会、白石(二17)、不冷不热(三15)
◆解释启示录难处在于字义与所谓『灵意』的_______甚难确定。
◆按照启示录本身的现象而言,________用词无疑是存在的,所描述的异象似乎也不能依逻辑字字推论,如十角七头、一个嘴巴(十三1-2)、『殿中作柱子』(三12)
◆解释启示录异象的重点,不应该是细节的推敲,而是这句所构成的整体信息。

三、何时应验?

◆解释启示录预言的方法分四派:
1. 当代历史派 — 所讲是第一世纪的事
2. 教会历史派 — 所论是教会历史的发展
3. 象征派 — 书中只提及原则,没有应验的问题
4. 未来派 — 大部份预言指主再来前之情况
◆较多学者采『综合的解释法』,即启示录中某些预言在当代已应验,也有超越当代的,更是指向主再来,其中也有古今不变的道理。

试题:第廿八课《启示录的研读原则》

1. 解释启示录有哪些线索?与字义解经法有何关系?

2. 启示录中的象征语法要如何解释?

答案:
一、线索、解释、重复
二、旧约、背景、界限、象征性

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